Un insecticide responsable du décès de 13 enfants au Bangladesh

Un insecticide, l'endosulfan, utilisé en trop grandes quantités sur des arbres fruitiers, a ...
Un insecticide responsable du décès de 13 enfants au Bangladesh

Un insecticide responsable du décès de 13 enfants au Bangladesh

Photo: Keystone

Un insecticide, l'endosulfan, utilisé en trop grandes quantités sur des arbres fruitiers, a provoqué la mort de treize enfants en juin 2012 au Bangladesh, d'une inflammation du cerveau, selon une étude publiée lundi. Celle-ci remet en cause l'explication initiale.

Tous ces décès, qui sont intervenus une vingtaine d'heures après l'apparition des symptômes, ont été officiellement attribués à une réaction à une toxine se trouvant naturellement dans les graines de letchis, des fruits cultivés en Chine et en Asie du Sud, précisent les auteurs dans l'American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

Des décès provoqués par le même syndrome d'encéphalite aiguë ont également été enregistrés en Inde, à proximité de cultures de ces arbres fruitiers. Les scientifiques ont conclu qu'une réaction à cette toxine en était la cause, selon une analyse publiée dans la revue médicale britannique, The Lancet.

Cocktail agrochimique

Mais les auteurs de l'étude parue lundi contestent ces conclusions. 'Notre enquête suggère que cette toxine n'a pas pu provoquer cette inflammation cérébrale mortelle chez ces enfants au Bangladesh en 2012', conclut Saiful Islam, un scientifique au centre international de recherche sur les maladies responsables de diarrhées à Dacca et principal auteur de ces travaux.

La maladie mortelle a été provoquée 'le plus probablement par une exposition multiple à des substances agrochimiques très toxiques', affirme le chercheur.

'Ces décès se sont produits au moment de la récolte des letchis et de leur consommation partout au Bangladesh. Si les graines étaient en cause, il y aurait eu d'autres cas à travers le pays pas seulement à un seul endroit', souligne M. Islam.

Lui et ses collègues ainsi que des chercheurs des centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), ont fondé leurs conclusions sur une enquête très étendue de quatorze cas de ce syndrome cérébral chez des enfants âgés de un à douze ans signalés en juin 2012 dans le district de Dinajpur dans le nord du Bangladesh. Seul un de ces enfants a survécu.

Les scientifiques ont découvert qu'au moment de la flambée de ce syndrome, les producteurs de ces fruits utilisaient de l'endosulfan, un insecticide 'hautement toxique' qui a été interdit dans plus de 80 nations en raison de ses effets néfastes pour la santé.

/ATS
 

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