Un poisson-lune géant échoué au sud de l'Australie

Un poisson-lune de 1,8 mètre, poisson osseux le plus lourd existant sur Terre, s'est échoué ...
Un poisson-lune géant échoué au sud de l'Australie

Un poisson-lune géant échoué au sud de l'Australie

Photo: KEYSTONE/AP UC Santa Barbara/THOMAS TURNER

Un poisson-lune de 1,8 mètre, poisson osseux le plus lourd existant sur Terre, s'est échoué sur une plage australienne. Les images de ce spécimen méconnu ont fait le tour du monde.

Le poisson-lune ou môle a été retrouvé mort à l'embouchure du fleuve Murray, au sud de l'Australie ce week-end. Ce type de poisson se distingue par sa grande taille et sa forme plate particulière. Il peut peser jusqu'à 2,5 tonnes selon le National Geographic.

Les raisons de l'échouage du poisson-lune ne sont pas connues. 'Il est fréquent qu'ils se heurtent aux bateaux et certains sont si gros qu'ils peuvent faire couler un voilier', a affirmé Ralph Foster, le responsable de la collection de poissons du South Australian Museum.

Le poisson-lune échoué était en fait d'une taille plutôt moyenne pour son espèce. 'Nous savons très peu de chose sur cette espèce; ce n'est que dernièrement que la technologie nous a permis de commencer à avoir des informations'. Elle est classée comme 'vulnérable' par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Ces poissons ont pour particularité d'étendre une partie de leur corps au soleil ce qui lui vaut son nom anglais de 'sunfish'. Ils peuvent aussi plonger à plusieurs centaines de mètres de profondeur.

/ATS
 

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