Un puissant séisme secoue la Nouvelle-Zélande: deux morts

Un séisme de magnitude 7,8 a secoué dans la nuit de dimanche à lundi (dimanche midi en Suisse) ...
Un puissant séisme secoue la Nouvelle-Zélande: deux morts

Un puissant séisme secoue la Nouvelle-Zélande: deux morts

Photo: Keystone

Un séisme de magnitude 7,8 a secoué dans la nuit de dimanche à lundi (dimanche midi en Suisse) l'Ile du Sud de la Nouvelle-Zélande. Il a entraîné la mort de deux personnes, endommagé des bâtiments et provoqué un tsunami.

'Nous ne pouvons pas exclure' que le bilan de deux personnes tuées ne s'alourdisse, compte tenu des 'problèmes de communication' avec les régions touchées de l'Ile du Sud, a déclaré lundi en début de matinée le premier ministre John Key.

Le tremblement de terre, largement ressenti dans le pays, est survenu lundi à 00h02 heure locale (dimanche 12h02 en Suisse) à 23 km de profondeur et à quelque 90 kilomètres au nord de la ville de Christchurch, a annoncé l'Institut de géologie américain (USGS). Une série de fortes répliques ont suivi.

De premières vagues, certaines de deux mètres de haut, consécutives à ce choc tellurique sont arrivées sur les côtes, a annoncé le ministère de la Défense civile. Dans un bulletin spécial, il a averti que d'autres, susceptibles d'atteindre cinq mètres, pouvaient suivre. Cette onde océanique a un caractère 'dangereux' et un 'tsunami destructeur' est possible, a-t-il mis en garde.

'Ca a duré longtemps'

Selon la sismologue Anna Kaiser, qui travaille pour le centre gouvernemental GNS Science, les secousses se sont produites près de la côte. Les sirènes d'alerte au raz-de-marée ont été aussitôt activées sur le littoral de l'Ile du Sud, ainsi que sur la côte est de l'Ile du Nord. Les autorités ont appelé les habitants de la côte est à se rendre sur les hauteurs.

Dans de nombreuses régions, outre des dégâts matériels occasionnés à des habitations, des routes ont été coupées, la circulation de trains et la navigation de ferries interrompue et des pannes de courant et de téléphone constatées.

A Wellington, la capitale, située à la pointe méridionale de l'Ile du Nord, les rues étaient jonchées de bris de verre. Les transports publics ont été arrêtés et la population appelée à ne pas se rendre au travail lundi. 'J'espère que tout le monde est sain et sauf après le séisme de cette nuit', a tweeté M. Key.

'Nous étions endormis et nous nous sommes réveillés en sentant la maison trembler', a raconté Tamsin Edensor, une mère de deux enfants, à Christchurch. 'Ca a continué à aller et venir en s'intensifiant', a-t-elle ajouté, soulignant que le tremblement de terre avait duré 'longtemps'.

Christchurch ravagée en 2011

Début septembre, un tremblement de terre de magnitude 7,1 avait déjà secoué le pays qui, là aussi, avait lancé une alerte au tsunami. Un petit tsunami avait finalement touché les côtes orientales de la Nouvelle-Zélande. Le séisme n'avait fait ni victimes, ni dégâts.

Mais en février 2011, un séisme de magnitude 6,3 avait fait 185 morts à Christchurch. Tout le centre-ville avait été ravagé. La Nouvelle-Zélande se trouve à la limite des plaques tectoniques de l'Australie et du Pacifique. Cette zone fait partie de la 'ceinture de feu' du Pacifique, où jusqu'à 15'000 séismes sont enregistrés chaque année.

/ATS


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