Un soldat nord-coréen gagne le Sud par la zone démilitarisée

Un soldat nord-coréen a fait défection jeudi vers la Corée du Sud en traversant la zone démilitarisée ...
Un soldat nord-coréen gagne le Sud par la zone démilitarisée

Un soldat nord-coréen gagne le Sud par la zone démilitarisée

Photo: KEYSTONE/EPA KOREA POOL/KOREA / POOL

Un soldat nord-coréen a fait défection jeudi vers la Corée du Sud en traversant la zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule, a annoncé le ministère sud-coréen de la Défense. C'est le deuxième transfuge connu en l'espace de cinq semaines.

Ce militaire 'd'un grade peu élevé' a été repéré jeudi par les soldats sud-coréens utilisant des équipements de surveillance au moment où il franchissait dans un épais brouillard la DMZ dans sa partie centre-ouest un peu après un peu après 08h00 (mercredi peu après minuit en Suisse). Il est parvenu à atteindre un poste de garde, a précisé un porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense.

Aucun coup de feu n'a été tiré sur le moment, a-t-il dit. Mais les soldats sud-coréens ont effectué un peu plus tard une vingtaine de tirs de sommation avec une mitrailleuse légère K-3 pour dissuader des militaires nord-coréens qui s'approchaient de la frontière. Vraisemblablement ces derniers étaient à la recherche du soldat passé au Sud.

Des rafales ont retenti ensuite deux fois au Nord, a précisé le porte-parole. Mais rien n'indique que des balles aient franchi la frontière.

Défection spectaculaire

Ce nouveau transfuge va être interrogé par les services compétents sur le contexte de sa fuite et ses motivations.

Lors de la précédente défection connue, le 13 novembre, le militaire nord-coréen avait été grièvement blessé au terme d'une évasion spectaculaire près du village frontalier de Panmunjom, seul secteur de la DMZ où les deux armées rivales se font face.

Des images dramatiques avaient été diffusées dans la foulée, montrant ce militaire nord-coréen grièvement blessé en franchissant la frontière sous les balles des soldats du Nord avant d'être secouru par l'armée sud-coréenne.

L'un de ses poursuivants franchissait même brièvement la frontière commune avant de se raviser, dans ce que le Commandement des Nations unies en Corée (UNC) avait décrit comme une violation de l'accord d'armistice de 1953.

Rétabli

Oh Chong-Song, 24 ans, est depuis lors hospitalisé au Sud. Il a d'abord subi plusieurs opérations pour traiter ses blessures par balle à l'Hôpital de l'Université Ajou de Séoul, avant d'être transféré la semaine dernière dans un hôpital militaire, selon l'agence Yonhap.

Il a aussi écrit une lettre de remerciements à l'équipe médicale qui s'est occupée de lui. L'ex-militaire souhaite aujourd'hui devenir avocat, a relaté son chirurgien Lee Cook-Jong. 'Il a expliqué qu'au Nord, il ne pouvait pas étudier beaucoup à cause de son engagement militaire', a raconté M. Lee. 'J'espère juste qu'il deviendra un bon citoyen, quel que soit le métier qu'il choisira.'

Oh Chong-Song devrait être prochainement interrogé par les services de renseignement. En dehors de Panmunjom, la DMZ, d'une largeur de 4 kilomètres, est truffée de champs de mines et de barbelés, ce qui rend son franchissement particulièrement périlleux.

Trois fois plus de fuites

La défection de jeudi est la quatrième d'un militaire nord-coréen par la DMZ cette année.

Deux civils nord-coréens sont également passés au Sud cette semaine. Ils ont été retrouvés sur une embarcation de fortune sans moteur dérivant au large de la côte orientale de Corée du Sud, selon l'agence sud-coréenne Yonhap qui citait le ministère de l'Unification. Repérés par un avion sud-coréen de surveillance, ils ont été récupérés par un bâtiment de la marine, selon Yonhap. Leur demande d'asile est en cours d'examen, ajoute-t-on.

D'après Séoul, au total plus de 880 Coréens du Nord ont fui leur pays cette année, la plupart choisissant de se rendre en Chine, ce qui est moins dangereux que de gagner le Sud. Parmi les exilés, 15 ont fait défection en passant directement au Sud, selon un décompte de l'état-major sud-coréen. C'est trois fois plus qu'en 2016.

Environ 30'000 personnes ont fui la Corée du Nord pour gagner le Sud depuis la fin de la Guerre (1950-1953), dont 1418 en 2016, selon le ministère de l'Unification.

/ATS
 

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