Une fusée de SpaceX a décollé jeudi vers l'ISS

Une fusée de SpaceX transportant deux astronautes américains, un cosmonaute russe et un astronaute ...
Une fusée de SpaceX a décollé jeudi vers l'ISS

Une fusée de SpaceX en route vers l'ISS avec quatre astronautes

Photo: KEYSTONE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH

Deux astronautes américains, un Emirati et un cosmonaute russe étaient en route jeudi, à bord d'une capsule de SpaceX, vers la Station spatiale internationale. Ils doivent arriver après un voyage d'environ 24 heures et y rester environ six mois.

Le décollage de la fusée de SpaceX a eu lieu jeudi depuis le centre spatial Kennedy de la Nasa, en Floride, à 00h34 heure locale (06h34 en Suisse). La capsule Dragon dans laquelle voyagent les quatre passagers doit s'amarrer vendredi à la station spatiale (ISS) à 01h17 de la côte est américaine (07h17).

L'équipage, baptisé Crew-6, est composé des astronautes de la Nasa Stephen Bowen et Warren Hoburg, de l'astronaute émirati Sultan al-Neyadi, et du cosmonaute russe Andreï Fediaïev. Sultan al-Neyadi, 41 ans, devient le quatrième astronaute d'un pays arabe de l'Histoire, le deuxième Emirati, et il sera le premier de son pays à passer six mois dans l'espace.

Par ailleurs, même si les tensions entre Washington et Moscou sont au plus haut un an après le début de l'offensive russe en Ukraine, les deux pays ont maintenu un programme d'échange permettant à des Russes de voyager avec SpaceX, et des Américains de voyager à bord des fusées russes Soyouz. La station spatiale constitue l'un des rares champs de coopération encore en cours entre les deux pays.

'Crew-6 sera bien occupé à bord de la Station spatiale internationale, en conduisant 200 expériences qui nous aideront à nous préparer à des missions pour la Lune, Mars et au-delà', a déclaré dans un communiqué Bill Nelson, le patron de la Nasa.

Onze personnes à bord de l'ISS

Lundi, le décollage avait été annulé à la dernière minute en raison d'un problème technique. La Nasa a expliqué mercredi que le problème concernait l'acheminement d'un liquide servant à l'allumage des moteurs, causé par un 'filtre bouché'. Ce dernier avait été remplacé avant le décollage jeudi.

Crew-6 remplacera les quatre membres de Crew-5 (deux Américains, une Russe et un Japonais), arrivés en octobre 2022 et qui redescendront sur Terre à bord de leur propre vaisseau SpaceX, après quelques jours de passation.

Trois autres passagers (deux Russes et un Américain) se trouvent également à bord de la station spatiale, arrivés eux avec un vaisseau Soyouz. L'ISS accueillera donc durant quelques jours pas moins de 11 personnes.

La Nasa paie les services de SpaceX pour acheminer ses astronautes environ tous les six mois vers le laboratoire volant. Ils y conduisent des expériences scientifiques et assurent la maintenance de la station, habitée en permanence depuis plus de 22 ans.

Crew-6 est le sixième équipage à se rendre dans l'ISS lors d'une mission de rotation régulière assurée par l'entreprise du milliardaire Elon Musk.

/ATS
 

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