Décès de la championne de « freeride » Estelle Balet

La championne du monde de 'freeride' Estelle Balet, 21 ans, a été emportée par une avalanche ...
Décès de la championne de « freeride » Estelle Balet

Décès de la championne de

Photo: Keystone

La championne du monde de 'freeride' Estelle Balet, 21 ans, a été emportée par une avalanche en Valais mardi lors du tournage d'un film. Elle n'a pas survécu à la coulée malgré les tentatives de réanimation des sauveteurs.

L'accident a eu lieu au Portalet à Orsières (VS). La championne s'est élancée en snowboard dans la pente après qu'une première personne l'eut parcourue. Une coulée s'est alors déclenchée et a emporté la jeune femme sur près d'un kilomètre, dévalant des barres rocheuses, a communiqué la police.

Estelle Balet était équipée d'un détecteur de victimes d'avalanches, d'un airbag et d'un casque. Elle a pu rapidement être repérée grâce à sa veste. L'équipe de tournage du film a pu la dégager avant l'arrivée des secours. Mais les sauveteurs n'ont rien pu faire.

L'alerte a été donnée peu après 08h00. A l'arrivée des sauveteurs, la jeune femme avait été dégagée. Mais les secouristes n'ont pas pu la réanimer malgré leurs efforts.

Estelle Balet venait de remporter pour la première fois la course de 'freeride' Xtrême à Verbier le 2 avril. Cette victoire lui a assuré un deuxième titre mondial en 'freeride' après celui remporté l'an dernier.

Tristesse et émotion

La nouvelle a provoqué une intense émotion parmi la population de Vercorin, le village où était domiciliée la jeune sportive. 'Toute la population de la station connaissait Estelle', témoigne Alain Perruchoud, le président de la commune de Chalais sur laquelle se trouve Vercorin.

Alain Perruchoud a de la peine à cacher sa propre émotion. Il a des enfants de l'âge d'Estelle, ils ont fait du ski ensemble. 'J'ai peine à imaginer la douleur qu'on peut ressentir quand on perd un enfant dans ces circonstances'.

'Estelle était un soleil, elle était toujours motivée', a témoigné le snowboarder de Sierre (VS) Emilien Badoux sur les ondes de Rhône FM. Le champion du monde de snowboard 2014 était un proche d'Estelle Balet. Après sa victoire à l'Xtrême, la sportive n'a pas caché que le Sierrois lui avait insufflé la motivation pour décrocher la victoire.

Le snowboarder a dit sa tristesse, et aussi sa colère contre la montagne. 'Elle est un peu traîtresse, elle met sa belle robe et derrière se cache la faux avec la mort'.

Le Freeride World Tour rend également hommage à la jeune championne sur son site internet. 'Estelle Balet était une étoile scintillante dotée d'un talent remarquable', indique l'organisation dont les pensées vont à la famille et aux amis de l'athlète.

Les réseaux sociaux ont aussi été envahis de nombreux témoignages de sympathie et de condoléances d'amis, de connaissances ainsi que de sportifs de tous horizons.

Compétitrice dans l'âme

Estelle Balet a mis très jeune les pieds sur un snowboard. Elle s'est toujours décrite comme une compétitrice. Un de ses rêves était de s'élancer dans les mêmes pentes que les hommes à l'Xtrême de Verbier. Ses concurrentes témoignaient d'ailleurs de son inlassable recherche de la difficulté.

Elle a débuté la compétition à un haut niveau en 2011 avec ses premiers pas sur le Junior Freeride Tour qu'elle a remporté en 2012. L'année suivante elle a gagné le Freeride World Qualifier puis, en 2014, le Freeride World Tour à tout juste 20 ans.

2016 sera l'année de la consécration avec une nouvelle victoire dans le Freeride World Tour couronnée d'une victoire à l'Xtrême. 'C’est complètement fou. Pour n’importe qui, remporter Verbier, c’est magique. Certains disent que cela vaut un titre de championne du monde. Personnellement, j’ai les deux. Je suis simplement heureuse', disait-elle dans une interview au Nouvelliste après cette dernière course.

/ATS


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