Des Suisses à bord du bateau Grand Princess, arrêté en Californie

Quatre Suisses se trouvent à bord du bateau de croisière Grand Princess arrêté au large des ...
Des Suisses à bord du bateau Grand Princess, arrêté en Californie

Le coronavirus continue de s'étendre dans le monde

Photo: KEYSTONE/EPA/CALIFORNIA NATIONAL GUARD HANDOUT

L'épidémie due au nouveau coronavirus, qui a touché désormais plus de 100'000 personnes dans le monde, s'étend. Elle contraint les autorités à multiplier les précautions : le pape François fera ainsi sa prière dominicale en vidéo, et non en public.

La prière sera 'retransmise en vidéo en direct (...) sur des écrans sur la place Saint-Pierre', a expliqué samedi le Vatican dans un communiqué. La propagation accélérée du virus est jugée 'très préoccupante' par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) : au total, 94 pays sont désormais touchés par le Covid-19, qui a fait plus de 3500 morts à travers le globe.

Progression importante en Italie

En Italie, la progression du nombre de personnes contaminées a été importante : plus 1247 cas au cours des dernières 24 heures et 36 nouveaux décès, portant le nombre de morts à 233. Le gouvernement italien a décidé l'envoi de 20'000 renforts dans ses hôpitaux, ce qui permettra de porter de 5000 à 7500 le nombre de lits en soins intensifs.

Cinquième pays le plus touché, la France compte désormais 16 morts et 949 cas. Cinq décès supplémentaires ont été annoncés samedi soir.

La Chine a annoncé samedi 28 nouveaux décès, portant le bilan total à 3070 morts dans le pays. Elle a fait état d'une nouvelle augmentation du nombre de cas en dehors de la province du Hubei (centre), où le virus est apparu en décembre.

Dans le même temps, le nombre de contaminations confirmées en Corée du Sud a dépassé les 7000 samedi, ce qui en fait le pays le plus touché en-dehors de Chine. Suit l'Iran, où 21 nouveaux décès et 1076 infections au cours des dernières 24 heures ont été recensés, portant le total à 145 morts et 5823 contaminations.

L'île de Malte et le Paraguay ont annoncé une première contamination samedi. L'archipel des Maldives a détecté ses deux premiers cas parmi le personnel d'un hôtel de luxe sur une île à 150 km de la capitale Malé.

Suisses à bord du Grand Princess

Aux Etats-Unis, l'expansion de l'épidémie inquiète: le virus a été détecté sur 21 personnes à bord du Grand Princess. Ce navire de croisière est maintenu au large de la Californie, après la découverte de symptômes chez certains de ses 3533 passagers et membres d'équipage, selon le vice-président américain, Mike Pence.

Quatre Suisses se trouvent à bord du bateau, a indiqué le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) dans un tweet. Le consulat de Suisse à San Francisco est en contact avec les autorités locales

Deux personnes sont par ailleurs mortes du coronavirus en Floride. Ce sont les premières victimes américaines en dehors de la côte ouest, ont annoncé les autorités sanitaires de cet Etat du sud-est des Etats-Unis. L'Etat de New York a déclaré l'état d'urgence pour lutter contre le coronavirus, qui continue à s'y répandre, avec une vingtaine de nouveaux cas.

Propagation contenue en Chine

En Chine, la propagation du virus a été en partie contenue dans la province du Hubei, épicentre de l'épidémie, grâce à la mise en quarantaine de quelque 56 millions de personnes depuis fin janvier. Les nouvelles contaminations de personnes y sont en baisse depuis plusieurs semaines: la province a annoncé samedi 74 nouveaux cas, soit le nombre quotidien le plus faible depuis son isolement par cordon sanitaire.

Cependant, 24 cas de coronavirus 'importés' ont été également recensés samedi à travers la Chine, ce qui laisse redouter une nouvelle hausse des contaminations dans le pays à l'unisson d'une accélération de l'épidémie à l'échelle mondiale.

Effondrement des exportations chinoises

Les inquiétudes sur l'impact économique de l'épidémie en Chine, où l'activité reste en grande partie paralysée, ont été aiguisées samedi par l'annonce d'un effondrement de 17,2% sur un an des exportations du pays en janvier et février. De quoi attiser les préoccupations sur la croissance mondiale, dont le géant asiatique est un moteur crucial.

Reflet de l'inquiétude des autorités, événements sportifs et rassemblements continuent cependant de faire l'objet d'annulation ou report : le marathon de Barcelone prévu le 15 mars se tiendra finalement 25 octobre. La Hongrie a annulé la célébration de la fête nationale, prévue le 15 mars à Budapest.

De leur côté 13 pays ont fermé leurs établissements scolaires: 300 millions d'élèves dans le monde sont privés d'école pour plusieurs semaines. Nombre de pays prennent des mesures d'interdiction de territoire ou de quarantaine pour des voyageurs provenant de pays touchés. Au moins 36 pays ont déjà imposé une interdiction totale d'entrée aux personnes arrivant de Corée du Sud, selon Séoul, et 22 autres ont pris des mesures de quarantaine.

/ATS
 

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