Si rien n'est fait, les glaciers disparaîtront à la fin du siècle

Si des mesures décisives sont prises en faveur du climat, un tiers des glaciers alpins pourrait ...
Si rien n'est fait, les glaciers disparaîtront à la fin du siècle

Si rien n'est fait, les glaciers disparaîtront à la fin du siècle

Photo: KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT

Si des mesures décisives sont prises en faveur du climat, un tiers du volume des glaciers alpins pourrait être sauvé. Si ce n'est pas le cas, les 4000 glaciers d'Europe disparaîtront presque complètement d'ici à la fin du siècle, selon une nouvelle étude.

Le volume des glaciers alpins atteignait une centaine de kilomètres cubes en 2017. D'ici 2050, la moitié aura disparu quoiqu'il arrive, selon une étude réalisée par l'EPFZ et l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL), publiée dans la revue spécialisée The Cryosphere et présentée mardi lors de l'assemblée générale de l'Union européenne des géosciences à Vienne.

Il est encore possible d'infléchir la tendance après 2050. Car l'augmentation des températures due aux concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère va en effet s'accélérer dans la seconde moitié du siècle si les émissions continuent de grimper, selon les scientifiques. De plus, les glaciers réagissent relativement lentement aux changements climatiques.

Respecter l'accord de Paris

Si la hausse des températures mondiales est maintenue à moins de 2 degrés Celsius d'ici à la fin du siècle par rapport à l'époque préindustrielle, comme le prévoit l'accord de Paris, 37 kilomètres cubes pourraient subsister. Soit plus d'un tiers du volume de l'année de référence 2017.

Si le réchauffement est supérieur à 2 degrés, il ne restera au mieux que de petites étendues de glace en haute altitude, représentant moins de 5% du volume actuel, selon l'un des auteurs de l'étude, Matthias Huss de l'EPFZ. Les concentrations actuelles de gaz à effet de serre dans l'atmosphère sont légèrement plus élevées que les valeurs qu'il conviendrait de respecter.

Indicateurs du changement climatique

'Les glaciers des Alpes européennes et leur évolution récente constituent l'un des indicateurs les plus clairs du changement climatique', relève Daniel Farinotti, autre auteur de l'étude de l'EPFZ également. 'Le futur de ces glaciers est certes en danger, mais il est encore possible de limiter les pertes.'

La disparition des glaciers alpins aurait des conséquences importantes sur les écosystèmes, les paysages et l'économie, souligne le communiqué accompagnant la sortie de l'étude. Ils attirent des touristes et constituent une réserve d'eau pour les humains, la faune et la flore, mais aussi pour l'agriculture et l'hydroélectricité.

Nouveaux modèles

Cette recherche fournit les estimations les plus récentes et détaillées dans ce domaine, selon ses auteurs. Pour la réaliser, ils se sont appuyés sur de nouveaux modèles informatiques sur les flux des glaces et les processus de fonte. Ils ont aussi utilisé des données issues d'observations.

https://www.the-cryosphere.net/13/1125/2019/

/ATS
 

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