Attaque en cours contre l'hôtel Intercontinental de Kaboul

L'hôtel Intercontinental de Kaboul était attaqué samedi soir par au moins quatre hommes armés ...
Attaque en cours contre l'hôtel Intercontinental de Kaboul

Attaque en cours contre l'hôtel Intercontinental de Kaboul

Photo: KEYSTONE/EPA/S. SABAWOON

L'hôtel Intercontinental de Kaboul était attaqué samedi soir par au moins quatre hommes armés. Ils ont ouvert le feu et tiraient sur les clients de l'établissement, déjà ciblé par une attaque meurtrière en 2011.

Selon une source des services de renseignement afghans, 'l'attaque est toujours en cours' plus d'une heure après les premiers tirs survenus peu après 21h00 (18h30 en Suisse).

'Je peux entendre des coups de feu qui semblent provenir du premier étage, mais je ne sais pas où ils sont. Nous sommes cachés dans nos chambres. Faites que les secours arrivent vite', a dit un client joint au téléphone par l'AFP, sous couvert de l'anonymat. Il a précisé se trouver au 3e étage .

Le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Najib Danish, a confirmé l'attaque et annoncé qu'au moins d'un des assaillants avait été neutralisé. Mais aucun bilan concernant d'éventuelles victimes n'était immédiatement disponible.

Les médias locaux font état de plusieurs morts.

Explosion

L'opération, qui n'a pas été immédiatement revendiquée, intervient après une série d'alertes particulièrement précises, concernant les hôtels et lieux de rassemblement des étrangers à Kaboul.

L'attaque a commencé avec une explosion par laquelle le commando s'est ouvert la voie, puis l'électricité a été coupée, a indiqué une source des services de lutte contre le terrorisme.

Le commando a mis le feu au quatrième étage de l'hôtel avant de se retrancher au deuxième étage, selon une autre source sécuritaire.

Mariages, conférences

Selon un journaliste de l'AFP présent non loin, les principaux axes menant à l'établissement, situé sur une colline de l'ouest de Kaboul, ont été fermés à la circulation.

L'hôtel Intercontinental de Kaboul, l'un des établissements de luxe de la capitale afghane qui compte quatre restaurants - mais n'appartient pas à la chaîne internationale éponyme - accueille fréquemment des mariages, des conférences et des réunions politiques.

Une conférence sur la présence et l'investissement chinois en Afghanistan s'y était d'ailleurs tenue samedi matin.

Sa terrasse illuminée au-dessus de Kaboul est particulièrement prisée des classes aisées. L'établissement, ouvert en septembre 1969, a été la cible d'une précédente attaque en juin 2011, revendiquée par les talibans, qui avait fait 21 morts.

Sous haute surveillance

Un commando de neuf hommes avaient alors fait irruption dans l'établissement. Il avait fallu l'intervention des forces spéciales afghanes appuyées par les hélicoptères de l'OTAN pour mettre fin à l'attentat. Tous les assaillants avaient été tués.

Depuis, l'hôtel était placé sous haute surveillance, avec accès réservés, vérification des voitures, et portiques de détections aux entrées. Mais il est encerclé par des jardins et de la verdure qui peuvent permettre de s'introduire discrètement.

L'attaque intervient par ailleurs quelques jours après la visite d'une délégation du Conseil de sécurité des Nations unies à Kaboul qui s'est achevée lundi, et au lendemain d'une réunion de haut niveau (ministériel) du Conseil au siège de l'Onu à New York consacrée à l'Afghanistan.

/ATS
 

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