L'ouragan Dorian frappe les Bahamas de plein fouet

L'ouragan Dorian s'est abattu dimanche sur les Bahamas avec des pluies torrentielles et des ...
L'ouragan Dorian frappe les Bahamas de plein fouet

Ouragan Dorian: au moins cinq morts aux Bahamas

Photo: KEYSTONE/AP/TIM AYLEN

L'ouragan Dorian, qui continuait lundi à se déchaîner sur les Bahamas, a fait au moins cinq morts et une vingtaine de blessés sur les îles Abacos. Face à la menace, des régions des Etats-Unis ont ordonné l'évacuation obligatoire de centaines de milliers d'habitants.

Le cyclone a été rétrogradé de la catégorie cinq à quatre, mais il reste 'extrêmement dangereux', car il était lundi pratiquement à l'arrêt au-dessus de l'île de Grand Bahama, a souligné le centre national des ouragans américain (NHC). Dorian devrait ensuite se déplacer tout près de la côte est de la Floride de mardi soir à mercredi matin, puis aller près des côtes de Géorgie et de Caroline du Sud mercredi soir et jeudi.

Qualifiant le cyclone de 'tragédie historique' pour les Bahamas, un archipel composé de quelque 700 îles, le premier ministre Hubert Minnis a annoncé que cinq personnes étaient mortes sur les îles Abacos.

Rues inondées, toitures emportées, arbres déracinés: les premières images donnaient une idée de la violence de la tempête en cours. Le ministère du tourisme a annoncé que les opérations de secours avaient commencé 'là où les conditions le permettent'.

'Nous sommes sous l'eau'

'Nous sommes sous l'eau', a écrit dans un SMS transmis à l'AFP Kendra Williams, qui habite à Grand Bahama. 'Nous sommes dans le grenier. S'il vous plaît, quelqu'un peut-il nous aider ou nous envoyer de l'aide. S'il vous plaît. Mon fils, mes six petits-enfants et moi sommes dans le grenier'.

Hubert Minnis a évoqué des dégâts 'sans précédent' suite aux pluies torrentielles et aux vents violents qui se sont abattus sur l'archipel des Caraïbes. Or, si le NHC prévoit un 'affaiblissement graduel', il prévient que Dorian devrait rester 'un puissant ouragan au cours des deux prochains jours'.

Selon de premières évaluations rapides lundi des autorités et des responsables de la Croix-Rouge sur le terrain, quelque 13'000 maisons pourraient avoir été endommagées ou détruites. L'ouragan a causé des 'dégâts considérables' dans les îles Abacos et de Grand Bahama.

'Partez maintenant'

Sur la côte des Etats-Unis, après des jours d'incertitude autour du trajet de l'ouragan, plusieurs Etats du Sud-Est américain (Floride, Géorgie, Caroline du Sud) ont finalement ordonné l'évacuation de centaines de milliers de résidents.

Selon la Croix-Rouge américaine, 19 millions de personnes vivent dans des zones qui pourraient être touchées. Jusqu'à 50'000 personnes en Floride, en Géorgie et en Caroline du Sud pourraient avoir besoin d'un abri d'urgence en fonction de l'impact.

'Si vous êtes dans une zone d'évacuation, partez maintenant', a lancé le sénateur et ancien gouverneur de Floride, Rick Scott. 'Nous pouvons reconstruire vos maisons. Nous ne pouvons pas reconstruire votre vie'.

A Washington, le président américain Donald Trump a réuni les responsables des services d'urgence, évoquant un ouragan qui 'semble monstrueux'. 'Nous attendons qu'une bonne part de la côte est soit impactée et une partie le sera très, très durement', a-t-il déclaré.

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a décrété dimanche l'état d'urgence. 'La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios', a-t-il expliqué, ordonnant l'évacuation obligatoire de la côte de l'Etat, une mesure affectant environ 800'000 habitants.

Une évacuation obligatoire a également été ordonnée pour les régions côtières des comtés de Palm Beach et Martin, en Floride, et pour six comtés côtiers de Géorgie.

/ATS