Le financier américain Jeffrey Epstein s'est suicidé en prison

Le financier et figure de la jet set américaine Jeffrey Epstein s'est suicidé samedi dans sa ...
Le financier américain Jeffrey Epstein s'est suicidé en prison

Le financier américain Jeffrey Epstein s'est suicidé en prison

Photo: KEYSTONE/AP Palm Beach Post/UMA SANGHVI

Le financier et figure de la jet set américaine Jeffrey Epstein s'est suicidé samedi dans sa cellule à New York. Il y attendait son procès un mois après avoir été inculpé d'agressions sexuelles sur des mineures.

Le FBI a ouvert une enquête après que M. Epstein a été retrouvé mort dans sa cellule d'une prison fédérale de Manhattan samedi matin, 'apparemment d'un suicide', a indiqué l'administration pénitentiaire fédérale américaine.

Le financier de 66 ans avait été retrouvé 'inanimé dans sa cellule' vers 06h30 locales (12h30 suisse), a-t-elle précisé dans un communiqué. 'Le personnel a immédiatement tenté de le ranimer', avant de le faire transporter à l'hôpital où il a été déclaré mort.

Selon le New York Times, qui cite des responsables sous couvert d'anonymat, Jeffrey Epstein s'est pendu dans sa cellule. A la fin juillet, il avait déjà été retrouvé dans sa cellule, blessé avec des marques au cou, dans ce qui avait été présenté comme une possible tentative de suicide. Il avait été placé sous surveillance de l'administration pénitentiaire, dans une unité spéciale de la prison.

Dizaines de jeunes filles

M. Epstein était accusé d'avoir organisé, pendant plusieurs années, un réseau constitué de dizaines de jeunes filles sous son emprise, certaines collégiennes, avec lesquelles il avait des rapports sexuels dans ses nombreuses propriétés, notamment à Manhattan et en Floride.

Les témoignages qui sont ressortis via des documents judiciaires et des médias américains brossaient de ce brillant et riche financier l'image d'un prédateur insatiable de jeunes filles, qu'il faisait recruter par dizaines et venir dans ses somptueuses résidences.

Bien que son nom ait déjà été inscrit au fichier des délinquants sexuels après une première condamnation très légère en Floride en 2007, une perquisition menée début juillet dans sa maison du quartier huppé de l'Upper East Side à Manhattan avait révélé une salle de massage, intacte, où étaient entraînées ses victimes présumées.

Membre de la jet set

Selon plusieurs témoignages, domestiques, secrétaire et recruteuses géraient au millimètre un sombre emploi du temps, avec prise de rendez-vous, transport, parfois même en jet privé, instructions et rétribution, souvent 200 à 300 dollars par visite, voire cadeaux.

Des centaines de pages de documents judiciaires rendus publics vendredi étaient venus confirmer qu'il avait longtemps été un membre éminent de la jet set, proche de nombreux hommes politiques, y compris les présidents Bill Clinton et Donald Trump.

Tous avaient affirmé après son inculpation ne pas avoir été au courant de ses délits présumés et n'avoir plus aucune relation avec lui depuis longtemps.

Inculpé le 8 juillet d'exploitation sexuelle de mineures et d'association de malfaiteurs en vue d'exploiter sexuellement des mineures, il était passible de 45 années d'emprisonnement. Son procès devait s'ouvrir au mieux en juin 2020.

Le financier dont la fortune est estimée à plus de 500 millions de dollars avait été débouté, le 18 juillet, d'une demande de remise en liberté sous caution.

/ATS
 

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