Michel Barnier presse Theresa May de « faire un choix »

Le négociateur en chef de l'UE sur le Brexit a pressé lundi à Londres le gouvernement de Theresa ...
Michel Barnier presse Theresa May de « faire un choix »

Michel Barnier presse Theresa May de

Photo: KEYSTONE/AP/TIM IRELAND

Le négociateur en chef de l'UE sur le Brexit a pressé lundi à Londres le gouvernement de Theresa May de faire un choix sur l'après-Brexit. Michel Barnier a rappelé que des barrières commerciales étaient 'inévitables' en dehors de l'union douanière et du marché unique.

'Le temps est venu de faire un choix', a martelé le négociateur français à l'issue d'un entretien avec la Première ministre britannique et son ministre du Brexit David Davis. 'Nous avons besoin de clarté sur les propositions britanniques sur la future relation' du Royaume-Uni avec l'UE, a ajouté Michel Barnier.

'La seule chose que je peux dire c'est que sans l'union douanière et hors du marché unique, les barrières au commerce des biens et services sont inévitables', a-t-il rappelé, au moment où un débat sur ce thème fait rage au sein du gouvernement britannique.

David Davis a quant à lui réaffirmé que son pays allait quitter 'l'accord douanier' afin d'être libre de signer des accords commerciaux avec le reste du monde, tout en souhaitant conserver la relation commerciale 'la plus fluide possible' avec l'Union européenne une fois le Brexit acté.

Ces mises au point interviennent en plein accès de tension entre pro et anti-Brexit, à la suite d'une série d'informations circulant autour des négociations et selon lesquelles certains ministres s'apprêteraient à maintenir le Royaume-Uni dans l'union douanière pour préserver les relations économiques après la sortie de l'UE.

Pas de temps à perdre

Le porte-parole de Theresa May avait dû monter au créneau peu avant la rencontre de lundi pour affirmer que les seules options envisagées par Londres étaient soit 'un nouveau partenariat douanier', soit 'des dispositions douanières allégées', sans vraiment expliquer la différence entre toutes ces possibilités.

Alors qu'une nouvelle séance de négociations est prévue à Bruxelles cette semaine, de mardi à vendredi, Michel Barnier a prévenu en quittant Bruxelles qu'il n'y avait 'pas une minute à perdre' dans les discussions pour arriver à un accord, selon des propos tenus à la BBC et à Sky News.

En décembre, Londres et Bruxelles avaient conclu un accord préliminaire sur leur divorce, et doivent s'entendre sur la période de transition post-Brexit et la future relation qui unira les deux parties.

Lundi dernier, l'UE avait fait part de sa position pour négocier la phase de transition post-Brexit souhaitée par le Royaume-Uni. Les 27 pays qui resteront dans l'UE ont approuvé le principe 'd'une transition 'statu quo'', mais sans que Londres ait le pouvoir d'intervenir dans les décisions de l'Union européenne.

/ATS
 

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