Pour protéger les pingouins, le Chili dit non à un projet minier

Un comité ministériel au Chili a rejeté lundi un projet minier et portuaire dans la région ...
Pour protéger les pingouins, le Chili dit non à un projet minier

Pour protéger les pingouins, le Chili dit non à un projet minier

Photo: Keystone

Un comité ministériel au Chili a rejeté lundi un projet minier et portuaire dans la région de Coquimbo (centre-nord). Il estime que le projet ne garantit pas la sécurité d'une réserve nationale hébergeant 80% des pingouins de Humboldt.

'Nous ne sommes pas contre le développement économique, ni contre les projets nécessaires à la croissance du pays', a déclaré le ministre de l'Environnement, Marcelo Mena. Mais ceux-ci doivent répondre de manière adéquate des impacts qu'ils peuvent engendrer, a-t-il ajouté.

'Dans ce cas, la réponse n'était pas adéquate', a-t-il dit pour justifier le rejet du projet Dominga du conglomérat chilien Andres Iron. Cet ambitieux projet était fortement critiqué par les défenseurs de l'environnement, qui estiment que sa mise en place signerait l'arrêt de mort de cette région du Chili connue pour sa biodiversité.

Inquiets pour les pingouins

'Il y avait des mesures de compensation insuffisantes', a estimé le ministre de l'Environnement. Le projet il ne garantissait pas de prendre soin des espèces pour lesquelles nous sommes inquiets, comme les pingouins de Humboldt, selon lui.

Après ce rejet par le comité ministériel, intégrant les titulaires des portefeuilles de l'Environnement, de l'Agriculture, de l'Economie, de la Santé, de l'Energie et des Mines, l'entreprise peut encore saisir le Tribunal environnemental. En cas de nouveau refus, il lui restera un ultime recours, devant la Cour suprême.

Réserve nationale

La Réserve nationale des pingouins de Humboldt a été créée en 1990, sur trois îles situées entre les régions d'Atacama et Coquimbo, afin de protéger l'écosystème unique de cette zone et ces pingouins en danger d'extinction.

Mesurant jusqu'à 70 centimètres de hauteur, le pingouin de Humboldt se distingue de celui de Magallanes par son unique bande noire sur le haut de la poitrine.

Le projet Dominga inclut la construction d'un port et l'installation de mines à ciel ouvert, pour atteindre une production annuelle de 12 millions de tonnes de fer et 150'000 tonnes de concentré de cuivre. L'investissement total serait de 2,5 milliards de dollars. L'activité minière est un moteur de l'économie du Chili, principal producteur de cuivre avec un tiers de l'offre mondiale.

/ATS
 

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