Pyongyang dit avoir testé un « drone » sous-marin d'attaque nucléaire

La Corée du Nord a affirmé vendredi avoir testé un drone sous-marin d'attaque nucléaire, capable ...
Pyongyang dit avoir testé un « drone » sous-marin d'attaque nucléaire

Pyongyang dit avoir testé un

Photo: KEYSTONE/AP/Lee Jin-man

La Corée du Nord a affirmé vendredi avoir testé un drone sous-marin d'attaque nucléaire, capable de déclencher un 'tsunami radioactif'. Elle a accusé les exercices militaires américano-sud-coréens d'être à l'origine de la détérioration de la sécurité régionale.

Le drone sous-marin de lancement de missiles nucléaires 'peut être déployé sur toute côte et port ou remorqué par un navire de surface', a annoncé vendredi l'agence d'Etat nord-coréenne KCNA. Son but est de 's'infiltrer furtivement dans les eaux opérationnelles et de produire un tsunami radioactif à grande échelle [...] pour détruire les groupes d'attaquants navals et les principaux ports opérationnels de l'ennemi', a-t-elle ajouté.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a personnellement supervisé les essais, selon KCNA. Des images publiées par le quotidien officiel Rodong Sinmun montrent un Kim souriant et ce qui semble être une explosion sous-marine.

L'agence a également affirmé que Pyongyang avait tiré mercredi des missiles de croisière stratégiques 'équipés d'une ogive d'essai simulant une ogive nucléaire'. Les analystes ont toutefois mis en doute les affirmations de la Corée du Nord.

Entre scepticisme et inquiétude

'Les affirmations de Pyongyang concernant un nouveau système d'armement ne sont pas la même chose qu'une démonstration crédible de ses capacités', estimé le professeur Leif-Eric Easley de l'université Ewha à Séoul. Il a estimé que la nouvelle devait être 'accueillie avec scepticisme'.

Dans un message sur Twitter, l'analyste américain Ankit Panda n'excluait pas que l'allégation de test soit une 'tentative de tromperie/opération psychologique'.

Malgré tout, cette affirmation est 'choquante', a souligné Cheong Seong-chang, de l'Institut Sejong. Si l'information est avérée, on voit mal comment Séoul 'pourrait répondre à une nouvelle arme aussi redoutable de la Corée du Nord qui (dit-elle) peut détruire complètement les principaux ports opérationnels du Sud'.

KCNA indique également que 'Pyongyang est plus que prêt à utiliser ses armes nucléaires tactiques à tout moment', a noté à l'AFP An Chan-il, un transfuge devenu chercheur.

Capacités technologiques mises en doute

La Russie aurait également développé une arme similaire, à savoir des torpilles Poséidon à capacité nucléaire. La maîtrise de la technologie complexe requise pour de telles armes semble cependant encore être hors de la portée de la Corée du Nord, selon des experts.

'Pour un drone sans pilote sous-marin indétectable, cela nécessite une technologie de pointe comme des capteurs de contrôle et un radar', a expliqué Choi Gi-il, professeur d'études militaires à l'université de Sangji.

Pyongyang 'tente de faire progresser et de diversifier les moyens de lancement' d'ogives, ajoute-t-il toutefois. Selon lui, de nouveaux tests pourraient encore donner à Pyongyang de nouveaux moyens 'redoutables' de délivrer une charge nucléaire.

Menaces

Après une année record d'essais d'armes et de menaces nucléaires croissantes de Pyongyang en 2022, Séoul et Washington ont renforcé leur coopération en matière de défense. Ils ont mené du 13 au 23 mars 2023 leurs exercices militaires conjoints les plus importants depuis cinq ans.

La Corée du Nord considère tous les exercices de ce genre comme les répétitions d'une invasion de son territoire. Elle a averti à plusieurs reprises qu'elle y répondrait de manière 'massive'.

Vendredi, KCNA a décrit les exercices conjoints entre les Etats-Unis et la Corée du Sud, baptisés 'Freedom Shield', comme un exercice visant à 'occuper' la Corée du Nord. L'exercice du 'drone d'attaque nucléaire sous-marin' de Pyongyang a été mené 'dans le but de mettre en garde l'ennemi contre une véritable crise nucléaire', a rapporté l'agence.

Annonces guerrières

En 2022, Pyongyang a qualifié d''irréversible' son statut de puissance nucléaire. Le leader nord-coréen a récemment appelé à une augmentation exponentielle de sa production d'armes, y compris d'armes nucléaires tactiques.

Washington a réaffirmé à plusieurs reprises son engagement 'sans faille' à défendre la Corée du Sud en utilisant 'toute la gamme de ses capacités militaires, y compris nucléaires'.

La Corée du Sud, pour sa part, cherche à apaiser une opinion publique plutôt inquiète quant aux engagements américains en matière de dissuasion dite élargie permettant, grâce à des moyens militaires américains incluant l'arme nucléaire, de prévenir les attaques contre les alliés.

La déclaration de vendredi intervient environ une semaine après que Pyongyang a procédé au tir d'essai de son missile le plus puissant, le Hwasong-17. Il s'agissait de son deuxième test de missile balistique intercontinental (ICBM) en 2023.

/ATS