Un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines s'écrase: 157 morts

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Un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines s'écrase: 157 morts

Un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines s'écrase: 157 morts

Photo: Keystone/EPA Ethiopia Airlines/ETHIOPIA AIRLINES / HANDOUT

Un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines qui effectuait la liaison Addis Abeba-Nairobi s'est écrasé dimanche matin peu après le décollage. Les 157 personnes, dont sept Français, qui se trouvaient à bord ont péri dans l'accident. Aucun Suisse ne figurait sur ce vol.

'Le PDG du groupe (...) a le regret de confirmer qu'il n'y a pas de survivant', a indiqué Ethiopian Airlines. Le communiqué est accompagné d'une photo du PDG au milieu d'un cratère de terre retournée, creusé par le crash et parsemé d'effets personnels et de débris.

Les victimes du crash étaient de 32 nationalités différentes, a précisé la compagnie. Elle a notamment dénombré 32 Kényans, 18 Canadiens, 9 Ethiopiens, 8 Italiens, 8 Chinois, 8 Américains, 7 Français, 7 Britanniques, 6 Egyptiens, 5 Néerlandais et 4 Indiens.

Le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) a confirmé qu'aucun Suisse ne figurait parmi les victimes. Le gouvernement français a fait état pour sa part de la mort de huit Français et le parquet de Paris a ouvert une enquête.

Une douzaine de personnes employées par l'ONU ont péri dans le crash, a indiqué une source onusienne. Le secrétaire général de l'organisation, Antonio Guterres, a exprimé sa 'tristesse profonde' après la perte de vies humaines.

Sur place, une équipe de l'AFP a constaté la présence d'une équipe d'enquête de l'Agence éthiopienne de l'aviation civile. Des équipes de sauveteurs étaient affairées à récupérer les corps. Selon un témoin, Tegegn Dechasa, 'l'avion était déjà en feu lorsqu'il s'est écrasé au sol'.

'Difficultés' annoncées

L'appareil avait décollé à 08h38 (06h38 suisse) de l'aéroport international Bole d'Addis Abeba. 'Le pilote a mentionné qu'il avait des difficultés et qu'il voulait rentrer' et 'il a eu l'autorisation' de faire demi-tour et de repartir vers Addis Abeba, a déclaré le PDG, Tewolde GebreMariam, lors d'une conférence de presse à Addis Abeba.

L'avion devait atterrir à Nairobi vers 10h30 (08h30 suisse). Les conditions météorologiques étaient bonnes dimanche matin à Addis Abeba. L'appareil s'est écrasé dans la région de Bishoftu en région Oromia, à une soixante de kilomètres au sud d'Addis Abeba.

Le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a indiqué dans un tweet 'vouloir exprimer ses profondes condoléances aux familles de ceux qui ont perdu leurs proches bien-aimés sur le vol régulier d'un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines à destination de Nairobi, au Kenya, ce matin'. Le Parlement éthiopien a décrété pour lundi une journée de deuil national.

'Nous sommes attristés par les nouvelles indiquant qu'un avion de ligne d'Ethiopian Airlines s'est écrasé six minutes après le décollage en direction de Nairobi. Mes prières vont à toutes les familles et aux proches de ceux qui étaient à bord', a pour sa part twitté le président kényan Uhuru Kenyatta.

La compagnie Boeing s'est déclarée 'profondément attristée d'apprendre la disparition des passagers et de l'équipage du vol Ethiopian Airlines 302', dans un communiqué. Elle précise qu'une équipe technique était mise à disposition pour aider l'enquête.

Appareil récent

De son côté, Ethiopian Airlines a ouvert un centre d'information des passagers et un numéro de téléphone pour les proches des personnes susceptibles d'avoir été à bord de l'avion. Sur son compte Twitter, les couleurs vives de la compagnie ont été remplacées par du noir et blanc. A l'aéroport international de Nairobi (JKIA), les proches des passagers étaient pris en charge dans un hôtel situé dans l'enceinte de l'aéroport.

La compagnie Ethiopian Airlines, détenue à 100% par l'Etat éthiopien, a connu une très forte expansion ces dernières années. Sa flotte compte plus de 100 appareils, ce qui en fait la plus importante sur le continent africain.

Courant 2018, une étude du cabinet spécialisé ForwardKeys indiquait qu'Addis Abeba avait dépassé Dubaï en tant que premier aéroport de transit pour les passagers arrivant en Afrique sub-saharienne. L'aéroport d'Addis Abeba a par ailleurs été récemment rénové.

Le Boeing 737-800 MAX qui s'est écrasé était un appareil récent livré courant 2018 à la compagnie. Le dernier accident grave d'un avion de ligne d'Ethiopian Airlines est celui d'un Boeing 737-800 qui avait explosé après avoir décollé du Liban en 2010. Les 83 passagers et les sept membres de l'équipage avaient été tués.

/ATS