Un sommet sur les Kouriles avec Abe et Poutine

Le président russe Vladimir Poutine est arrivé jeudi au Japon pour un sommet avec le premier ...
Un sommet sur les Kouriles avec Abe et Poutine

Un sommet sur les Kouriles avec Abe et Poutine

Photo: Keystone

Le président russe Vladimir Poutine est arrivé jeudi au Japon pour un sommet avec le premier ministre Shinzo Abe. Ils sont censés aborder un important volet économique et la question épineuse des îles Kouriles que se disputent les deux pays.

L'avion du président russe s'est posé avec environ trois heures de retard. M. Poutine a été accueilli par le ministre japonais des Affaires étrangères, Fumio Kishida. Il s'est ensuite rendu aussitôt dans le fief familial de Shinzo Abe, à Nagato, dans la préfecture de Yamaguchi (ouest), sous une pluie torrentielle, pour rejoindre le dirigeant japonais et son épouse à un hôtel réputé pour ses sources thermales.

'Je suis très heureux de pouvoir vous accueillir dans ma ville, Nagato, et j'espère que vous profiterez des spécialités locales dans un beau cadre naturel et peut-être aussi des onsen (bains dans des sources volcaniques) ce soir', a déclaré M. Abe, peu après avoir échangé une poignée de mains avec M. Poutine.

Une première depuis onze ans

'Grâce à vos efforts, il y a eu un certain progrès dans les relations russo-japonaises', a souligné ce dernier. Il a dit espérer que ce sommet, une première au Japon depuis onze ans, 'apporte une contribution importante dans le développement des liens' entre Moscou et Tokyo.

Ces discussions entre les deux dirigeants se déroulent avec la participation notamment de leurs chefs de la diplomatie respectifs, Fumio Kishida et Sergueï Lavrov, ainsi que du ministre du Commerce et de l'Industrie japonais Hiroshige Seko, et du numéro deux du gouvernement russe, Igor Chouvalov.

Un entretien en tête-à-tête et un dîner de travail étaient également prévus plus tard dans la soirée, selon le Kremlin.

Ouvrir une 'nouvelle époque'

Début septembre, à Vladivostok (Extrême-Orient russe), M. Abe avait appelé Vladimir Poutine à ouvrir une 'nouvelle époque' dans les relations bilatérales, empoisonnées par cette querelle sur quatre îles de l'archipel des Kouriles occupées en 1945 par l'Union soviétique.

Selon le président russe, l'ambiance dans la province chère au coeur du premier ministre japonais devrait être favorable à 'une conversation franche (...) qui se soldera par des résultats', en particulier sur le règlement du différend territorial.

Appelées les 'Kouriles du Sud' par les Russes et les 'Territoires du Nord' par les Japonais, ces îles volcaniques font officiellement partie de la région russe de Sakhaline. Mais elles sont revendiquées par le Japon et cette dispute a empêché jusqu'à présent les deux pays de signer un traité de paix.

Chances plutôt maigres

Malgré des mois de préparation, la perspective d'un accord paraît maigre. 'Je veux me rendre à ce sommet avec la détermination de régler ce différend' sans le repasser à la génération suivante, a déclaré Shinzo Abe à d'anciens habitants en début de semaine, laissant entendre qu'un tel scénario n'était de facto pas pour tout de suite.

'L'absence de traité de paix entre la Russie et le Japon est un anachronisme (...), et cet anachronisme doit disparaître', a pour sa part souligné Vladimir Poutine, tout en admettant qu'il s'agissait d'une tâche 'difficile'.

Après les discussions de Nagato jeudi, axées sur les questions territoriales, la journée de vendredi se déroulera à Tokyo avec un important volet économique. M. Abe espérait arracher des concessions à Moscou en lui faisant miroiter la perspective d'investissements japonais majeurs.

Une trentaine d'accords entre sociétés russes et japonaises devraient ainsi être signés dans les domaines énergétique, industriel, agricole et des hautes technologies.

/ATS


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