Le chanteur Udo Jürgens décède d'une défaillance cardiaque

Le crooner autrichien Udo Jürgens, vedette dans les pays germanophones, est décédé dimanche d'une défaillance cardiaque. Installé en Suisse depuis 1977, le chanteur-auteur-compositeur a signé plus de 900 chansons, dont le fameux "Merci, chérie".

L'information a été confirmée dimanche soir par le management suisse du chanteur. Udo Jürgens, âgé de 80 ans, s'est effondré au cours d'une promenade à Gottlieben (TG). Inconscient, il est mort à l'hôpital cantonal de Münsterlingen (TG) après une tentative de réanimation.

Udo Jürgens était actuellement en tournée avec les musiciens de l'orchestre Pepe Lienhard. Début décembre, il a joué devant près de 10'000 personnes au Hallenstadion de Zurich. Le manager Freddy Burger, Pepe Lienhard et toute l'équipe de la tournée ont fait part de leur tristesse dans un communiqué.

Udo Jürgens a remporté l'Eurovision en 1966 pour l'Autriche avec la chanson "Merci, chérie". En 2007, il a obtenu la nationalité suisse à Zumikon (ZH), sa commune de domicile.

Artiste précoce

Né Udo Jürgen Bockelmann le 30 septembre 1934 à Klagenfurt, en Autriche, il passe son enfance dans le château de ses parents et fait preuve de dons musicaux précoces. Il reçoit son premier instrument à l'âge de cinq ans: un harmonica. Trois ans plus tard, il passe à l'accordéon et, à douze ans, entame une formation au conservatoire. Il signe alors ses premières chansons.

En 1951, il se produit dans des bars d'hôtels et des petits clubs "où personne ne voulait m'entendre". Il enregistre ses premiers disques, des succès d'estime. Puis vient "Merci, chérie".

Avec ce slow imparable, il remporte en 1966 ce qui ne s'appelait pas encore l'EuroSong mais le "Grand Prix Eurovision de la Chanson". En une soirée, il passe du statut de quasi inconnu à celui d'artiste réputé partout en Europe.

Les tournées triomphales se succèdent des deux côtés du Rideau de fer. Ses rengaines sont reprises en anglais par des stars telles que Sammy Davis Jr. et Shirley Bassey.

Tabac et alcool

Mais la médaille a son revers. Comme chaque jour est une fête, il se met à fumer beaucoup et connaît des problèmes d'alcoolisme. Pour s'en sortir, il choisit de se retirer de la vie publique durant un an, le temps nécessaire pour renouer avec une vie plus saine et sportive.

A son retour, le succès l'accompagne toujours. Il chante en japonais et donne des concerts à l'Olympia de Paris, au stade Maracana de Rio ou au Palladium à Hollywood.

/ATS


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