Au moins 35 migrants morts de soif après avoir été abandonnés

Au moins 35 migrants nigériens en route pour l'Algérie sont morts de soif dans le désert au Niger lorsqu'un véhicule les transportant est tombé en panne, ont annoncé lundi des autorités locales. De très nombreux enfants et femmes faisaient partie du groupe.

"Des voyageurs nous ont rapporté avoir vu et compté jusqu'à 35 cadavres, en majorité des femmes et des enfants, sur la route", a déclaré le maire d'Arlit, ville minière du Nord nigérien.

"Une quarantaine de Nigériens, dont de nombreux enfants et des femmes, qui tentaient de migrer en Algérie, sont morts de soif à la mi-octobre", a confirmé le maire d'Agadez, la grande ville du Nord nigérien. "De nombreux autres sont portés disparus depuis que leur véhicule est tombé en panne dans le désert", a-t-il poursuivi.

L'armée arrivée trop tard

Cinq corps, deux femmes et trois adolescentes, ont déjà été découverts par l'armée, a indiqué un gendarme nigérien. Par ailleurs, 19 rescapés ont été acheminés à Arlit (nord), a-t-il précisé.

Selon le maire d'Agadez, deux véhicules transportant "au moins une soixantaine" de migrants avaient quitté Arlit "vers le 15 octobre" pour Tamanrassett, une ville du sud de l'Algérie située en plein coeur du désert du Sahara.

Lorsque l'un des véhicules est tombé en panne, l'autre est reparti à vide, sans les migrants, pour chercher des pièces mécaniques en vue d'une éventuelle réparation.

Les migrants, en manque d'eau, se sont alors dispersés par petits groupes à la recherche d'une oasis, a expliqué le maire d'Arlit. Après des jours de marche, cinq rescapés ont réussi à atteindre Arlit et ont alerté l'armée "qui est arrivée trop tard sur les lieux", a-t-il déploré.

Familles entières décimées

Il est assez courant que des trafiquants abandonnent des migrants au milieu du désert, les condamnant à une mort certaine.

Selon une responsable de l'ONG Synergie basée à Arlit, le groupe de migrants était composé "de familles entières, dont de très nombreux enfants et femmes, qui ont embarqué pour l'Algérie où elles comptaient vivre de la mendicité".

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