Offensive kurde pour reprendre le plus grand barrage aux jihadistes

Les forces kurdes, soutenues par l'aviation américaine, ont lancé une offensive pour reprendre aux jihadistes le plus important barrage d'Irak dans le nord du pays. Ces mêmes extrémistes sont accusés d'avoir tué des dizaines de villageois de la minorité yazidie dans la région.

Alors que l'Irak est plongé dans le chaos depuis le début le 9 juin d'une offensive des jihadistes de l'Etat islamique (EI) que rien ne semble pouvoir arrêter pour le moment, les grandes puissances ont accru leurs efforts pour couper le financement de ces extrémistes, armer les Kurdes et aider les dizaines de milliers de personnes démunies déplacées par les violences.

Ces jihadistes, qui sèment également la terreur en Syrie voisine en proie à la guerre civile, ont réussi à s'emparer de larges pans du territoire irakien au nord, à l'ouest et à l'est face à une armée en déroute. Les forces kurdes peinent aussi à freiner leur progression en direction de leur région autonome du Kurdistan après des attaques lancées par l'EI début août dans le Nord.

Barrage de Mossoul: côté est repris

Dans leur première tentative de reprendre le barrage de Mossoul aux mains de l'EI depuis le 7 août, les peshmergas (combattants kurdes) ont lancé une attaque avec l'appui de l'aviation américaine pour le contrôle de cette infrastructure vitale, a déclaré un haut responsable militaire kurde.

Selon des témoins, les frappes aériennes contre les jihadistes ont commencé tôt le matin, et les combats se poursuivaient dans l'après-midi. Le barrage fournit de l'eau et de l'électricité à la majeure partie de la région et est indispensable à l'irrigation de vastes zones de culture.

"Massacre" à Kocho

A plus de 150 km au sud-ouest de Mossoul et alors que l'EI accentue sa campagne contre les minorités dans le Nord, ses membres sont entrés vendredi dans le village de Kocho et "y ont commis un massacre", a accusé le responsable irakien Hoshyar Zebari.

"Environ 80 personnes ont été tuées. Ils s'en sont pris aux habitants qui n'avaient pas fui leurs foyers, en majorité des Yazidis", une ethnie kurdophone et non musulmane, a-t-il ajouté. Harim Kamal Agha, un responsable kurde a confirmé ce bilan.

Selon Amnesty International, des milliers de Yazidis ont été kidnappés par l'EI depuis début août. Des membres des minorités chrétienne et turcomane sont également touchés par ces violences.

Lueur d'espoir

En visite à Bagdad, le ministre allemand des Affaires étrangères Frank-Walter Steinmeier a estimé que la nomination du nouveau Premier ministre irakien Haïdar al-Abadi apportait une "petite lueur d'espoir".

M. Abadi s'emploie à former un gouvernement d'union dans un pays miné par les divisions confessionnelles alimentées par la politique d'exclusion des sunnites de son prédécesseur Nouri al-Maliki, qui a fini par céder sa place.

/ATS


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