Des flaques d'eau radioactive à la centrale nucléaire de Fukushima

Des flaques contenant de l'eau extrêmement radioactive ont été découvertes près de réservoirs d'eau à la centrale nucléaire japonaise de Fukushima, a annoncé lundi l'exploitant. Le niveau de radioactivité, mesuré à 50 cm au-dessus des flaques, était d'environ 100 millisieverts par heure.

Un millisievert par an correspond à la limite d'exposition acceptable pour l'homme, telle qu'établie par la commission internationale de protection radiologique. Quelque 120 litres d'eau pourraient s'être échappés d'un réservoir d'eau.

La compagnie d'électricité Tokyo Electric Power (Tepco) a affirmé que l'eau contaminée ne s'était pas écoulée dans l'océan Pacifique tout proche. L'autorité de régulation nucléaire a toutefois demandé que soit étudiée l'éventualité contraire en raison de la présence de canalisations à proximité.

Une barrière peu élevée mise en place autour des réservoirs d'eau est censée arrêter l'eau en cas de fuite, mais les valves des canalisations pourraient avoir été laissées ouvertes, permettant ainsi à l'eau radioactive de s'écouler à l'extérieur de cet espace confiné, explique l'agence de presse Kyodo.

Pompage de l'eau

Un employé de Tepco a découvert que de l'eau fuyait d'une valve vers 09h50 (02h50 en Suisse) lundi et une des flaques qui se sont formées au-delà de la barrière mesurait trois mètres carrés pour un centimètre de profondeur.

Tepco a commencé à pomper vendredi de l'eau souterraine radioactive pour tenter de réduire les fuites vers l'océan Pacifique.

Mercredi, le premier ministre Shinzo Abe avait annoncé que les autorités allaient davantage s'impliquer dans la gestion de cette eau contaminée dont l'écoulement en mer constitue d'après lui un problème "urgent".

Tepco se débat depuis mars 2011 pour faire face aux conséquences de l'accident survenu à la centrale de Fukushima Daiichi (220 km au nord-est de Tokyo), à la suite d'un très violent séisme et surtout d'un tsunami.

Le problème le plus aigu depuis plusieurs semaines consiste à empêcher l'eau radioactive infiltrée dans le sous-sol d'atteindre l'océan Pacifique.

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