Des lingots d'argent récupérés dans un cargo au large de l'Irlande

Plus de 1500 lingots d'argent, soit près de 56 tonnes, ont été retrouvés ce mois par la société Odyssey basée en Floride. Ce trésor était transporté par le SS Gairoppa, un bateau britannique torpillé en 1941 et qui gît par 4700 mètres de fond dans l'Atlantique nord, au sud-ouest de l'Irlande.

D'après le cours actuel de l'argent, la valeur du butin récupéré s'élèverait à 40 millions de dollars (37,5 millions de francs). Le cargo britannique avait coulé en février 1941 après avoir été torpillé par un sous-marin allemand alors qu'il naviguait de Calcutta vers Londres.

Les lingots ont été déposés en lieu sûr en Grande-Bretagne. La société Odyssey avait déjà récupéré dans ce bateau 1218 lingots pesant 43 tonnes en 2012, ce qui porte à 2792 le nombre des lingots assurés par le gouvernement britannique sortis de l'eau, représentant plus de 99% de la cargaison.

Selon le contrat passé entre Odyssey et le ministère britannique des Transports, la société garde 80% de la valeur de la cargaison. Selon les dossiers de la compagnie d'assurance Lloyd's, d'autres lingots, non assurés, pourraient s'être trouvés à bord du SS Gairsoppa mais aucun n'a pour l'instant été repéré.

"Les opérations de recherches ont été complexes, rendues encore plus compliquées par la structure étroite du cargo et la profondeur des opérations de recherche, a indiqué Greg Stemm, PDG d'Odyssey.

Une nouvelle expédition est en cours pour retrouver la cargaison du vapeur britannique SS Mantola, qui a coulé en 191. Ce navire aurait transporté une vingtaine de tonnes d'argent assurés pour les risques de guerre.

/SERVICE


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