Deux morts dans un incendie destructeur au Colorado

Deux personnes ont trouvé la mort dans l'incendie le plus destructeur de l'histoire de l'Etat du Colorado (ouest des Etats-Unis), ont annoncé jeudi les autorités. Quelque 360 maisons ont été réduites en cendres.

Environ 38'000 personnes ont été sommées d'évacuer leurs maison, alors que les flammes étaient aux portes de Colorado Springs, la deuxième ville de l'Etat.

L'incendie, baptisé "Black Forest" par les pompiers, était contenu à 5% jeudi en fin d'après-midi, après être resté totalement hors de contrôle depuis son démarrage mardi.

Les deux victimes ont été retrouvées près de leur véhicule dans une zone boisée et semblent avoir succombé alors qu'elles tentaient de fuir les flammes, selon Terry Maketa, shérif du comté d'El Paso.

"Quand on a affaire à un incendie alimenté par le vent, capable de passer d'arbre en arbre, c'est qu'il peut être mortel et avancer très rapidement", a déclaré M. Maketa. Le shérif a par ailleurs "espéré qu'aucune maison supplémentaire ne sera détruite aujourd'hui. Ce serait une grande victoire".

L'incendie, combattu par 750 pompiers, a entraîné l'évacuation de 13'000 maisons. Il est encore plus destructeur que l'incendie de Waldo Canyon, qui avait réduit en cendres 347 maisons en 2012.

Parmi les autres incendies frappant l'Etat ces jours-ci, celui de Royal Gorge, au sud-ouest de Colorado Springs, était contenu à 20% jeudi soir, selon le site d'information sur les incendies InciWeb.

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