Jeune Australien happé par un crocodile sous les yeux de ses amis

Un homme de 24 ans a été happé et emporté par un crocodile sous les yeux d'une quinzaine de personnes samedi dans le nord de l'Australie. Il fêtait un anniversaire lorsqu'il a décidé de plonger avec un ami dans une rivière pourtant réputée abriter des crocodiles.

"Ils le regardaient traverser la rivière", a expliqué le sergent Geoff Bahnert en parlant du groupe d'amis. "Puis ils ont vu le crocodile qui l'a pris entre ses mâchoires". La police australienne a tenté, en vain, de retrouver le corps du jeune homme.

Les recherches se poursuivaient dimanche. Le plus grand crocodile des environs a été abattu par précaution, selon le porte-parole.

Selon des médias, le jeune homme et son ami ont ignoré les mises en garde des autorités prévenant de la présence de crocodiles dans cette rivière située à une centaine de kilomètres de Darwin (nord).

"C'est l'une des rivières de ce territoire les plus peuplées (de crocodiles), il y en a un gros tous les deux kilomètres", a commenté un employé de la ville, Erin Bayard. Les crocodiles sont protégés depuis les années 70 en Australie, et leur nombre n'a cessé de croître depuis lors.

En décembre dernier, un enfant de neuf ans a été emporté par un crocodile de quatre mètres de long dans le Territoire du Nord australien.

/SERVICE


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