Kerry demande à Pékin d'être "transparent" sur sa défense aérienne

Le secrétaire d'Etat américain John Kerry a demandé vendredi à la Chine davantage de "transparence" après les tensions causées par l'instauration par Pékin d'une "zone d'identification de la défense aérienne" (ADIZ) en mer de Chine orientale. Les revendications territoriales chinoises inquiètent de plus en plus Tokyo et Manille.

"Nous avons clairement fait savoir notre sentiment quant aux annonces unilatérales", a déclaré à Pékin M. Kerry, forcé d'endosser un rôle de "démineur" dans sa tournée en Asie où s'accumulent les tensions.

"Il faut espérer que les futures mesures (des autorités chinoises) soient prises de façon ouverte, transparente", a ajouté le chef de la diplomatie américaine, qui a notamment été reçu par le président chinois Xi Jinping et le ministre des Affaires étrangères Wang Yi.

"Assurances" souhaitées

Washington tente d'obtenir des assurances de Pékin pour éviter un dérapage dans une situation de plus en plus volatile. "Nous avons exhorté nos amis en Chine à observer les normes les plus élevées en matière d'annonce, d'entrée en contact, d'implication, de partage d'information, afin de réduire les risques de mésentente", a souligné le secrétaire d'Etat.

Cette quatrième visite en un an de M. Kerry en Asie intervient dans un contexte de tensions régionales réactivées. Pékin a déclenché une tempête diplomatique en instaurant unilatéralement en novembre une "ADIZ" sur une grande partie de la mer de Chine orientale, dont le tracé incluait des îles Senkaku (administrées par Tokyo mais revendiquées par Pékin sous le nom de Diaoyu).

Dans ce contexte, M. Kerry a rappelé que les îles Senkaku relevaient du traité de sécurité prévoyant l'intervention des Etats-Unis en cas d'attaque d'un pays tiers.

La situation s'est encore détériorée après la visite du Premier ministre japonais Shinzo Abe le 26 décembre au sanctuaire Yasukuni, à Tokyo. Pour la Chine, ce lieu symbolise l'agression et l'occupation militaire nippones avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mise en garde américaine

Depuis, les deux voisins et rivaux n'ont rien fait pour désamorcer la tension. Le quotidien japonais Asahi Shimbun a même récemment rapporté que la Chine avait jeté les bases d'un projet d'une nouvelle zone de défense aérienne qui inclurait les îles Paracels, archipel sous le contrôle de Pékin mais revendiqué par le Vietnam.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, y compris des zones très éloignées de ses côtes et la marine chinoise exerce de l'avis des observateurs une pression accrue autour d'îlots revendiqués par les Philippines.

Le département d'Etat américain a récemment mis en garde Pékin contre l'initiative d'une nouvelle ADIZ en mer de Chine du Sud, qui serait considérée comme "un acte provocateur et unilatéral qui augmenterait les tensions". Mais Pékin a balayé cet avertissement en mettant en avant sa souveraineté en matière de défense.

/ATS


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