La Floride pourrait utiliser des drones contre les moustiques

Les autorités de l'Etat américain de Floride envisagent d'utiliser des drones pour localiser les nids de moustiques dans l'archipel des Keys. Il s'agirait d'une première dans la lutte contre ces insectes soupçonnés de propager des maladies infectieuses.

Ce drone sera présenté la semaine prochaine aux responsables de la région par la société Condor Aerial. L'appareil est vendu 65'000 dollars (plus de 60'000 francs) pièce.

Le Maveric, qui pèse moins d'un kilogramme pour 75 centimètres de long, peut voler 90 minutes à 60 mètres d'altitude. Pour surveiller les moustiques, il serait équipé de caméras thermiques capables d'identifier les poches d'eau dans lesquelles les insectes pondent leurs oeufs.

Diminuer les coûts

Un tel repérage pourrait permettre aux 40 gardes, employés par les autorités locales pour lutter contre les moustiques, de repérer plus rapidement les oeufs et de les détruire avant leur éclosion.

La question est de savoir "si cette technologie peut vraiment repérer des poches d'eau stagnante, soit en plein air, soit dans la mangrove", a expliqué Michael Doyle, directeur exécutif du Florida Keys Mosquito Control District. Selon lui, les drones ne peuvent pas remplacer l'action des gardes au sol,mais peuvent faciliter l'éradication des moustiques.

L'intérêt des drones est également économique, estime-t-il. "Notre budget diminue, nous cherchons donc le moyen de couvrir la même zone avec moins de monde."

Mâles stérilisés

Les autorités des Keys, l'une des destinations touristiques les plus prisées de Floride, luttent depuis longtemps déjà contre les moustiques des marais salants. Leur principale préoccupation concerne désormais le moustique "Aedes aegypti", qui propage la dengue, dite grippe tropicale, une maladie virale très douloureuse.

Elles ont demandé le feu vert des autorités sanitaires fédérales pour disperser dans les Keys des moustiques mâles stérilisés afin de faire chuter la fécondité des moustiques.

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