Le centre de Calgary en partie évacué en raison d'inondations

Les autorités de Calgary, capitale canadienne du pétrole, ont fait évacuer vendredi une partie du centre-ville, envahie par les eaux de deux rivières gonflées par des pluies intenses. Jusqu'à 100'000 personnes pourraient devoir quitter leur domicile.

L'électricité a dû être coupée dans les quartiers du centre, près des rivières Bow et Elbow qui sont sorties de leur lit en plusieurs endroits. Plusieurs rues et ponts ont été fermés au trafic, les magasins n'ont pas ouvert leurs portes, les écoles non plus. L'Université de Calgary a été fermée.

"Le centre est pratiquement vide, on ne voit que quelques rares passants et peu de voitures", a déclaré Adam Klamar, un membre de services de sécurité participant aux opérations de secours.

La pluie, tombant depuis le matin, s'est intensifiée en début d'après-midi. "Si cela continue, la situation pourrait empirer", craint M. Klamar. Il signale un grand élan de solidarité parmi les habitants de la ville: "Facebook est plein de messages de gens prêts à accueillir ceux qui doivent être évacués".

Fauves déplacés

Le stade Saddledome et le terrain où se déroule le Stampede -le grand rodéo estival attendu dans 15 jours- a été lui aussi transformé en marécage, faisant craindre pour la tenue de ce spectacle. Au zoo de Calgary, les grands fauves ont dû changer d'enclos par précaution.

Quelque 1200 soldats et une dizaine d'hélicoptères de l'armée ont été dépêchés dans la région pour aider à l'évacuation des populations isolées, et notamment des hôpitaux de deux localités, Canmore et High River.

/SERVICE


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