Les Etats-Unis veulent protéger le lion africain

Les Etats-Unis ont proposé lundi de placer le lion africain sous la protection de la loi américaine sur les espèces en danger d'extinction. Deux tiers de ces lions, éparpillés sur de vastes territoires en Afrique, ont disparu ces 50 dernières années.

"Le lion africain, un symbole de majesté, de courage et de force, fait face à de graves menaces pour sa survie à long terme", a estimé dans un communiqué Dan Ashe, le directeur du Bureau fédéral des pêches et de la vie sauvage (US Fish and Wildlife Service).

"Classer les lions dans les espèces menacées conférera à ces animaux toutes les protections de la loi américaine pour leur préservation, permettant de renforcer les contrôles et la surveillance des importations et du commerce international", a-t-il ajouté.

"S'assurer que des populations saines de lions sauvages continuent à vivre dans la savane pour des générations à venir est notre responsabilité à tous, pas seulement celle de l'Afrique", a souligné le responsable américain.

Effet de l'urbanisation

Les lions africains sont menacés de perdre leur habitat et leur gibier du fait de l'urbanisation et de l'augmentation des zones agricoles et d'élevage, sous l'effet du fort accroissement démographique.

La décision des autorités américaines répond à une demande de protection des lions faite en 2011 par une coalition d'organisations de protection de la nature. Cette décision deviendra effective au terme d'une période de 90 jours, durant laquelle le public et toute partie prenante pourra soumettre des questions et des commentaires.

/ATS


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