Mandela n'est pas "dans un état végétatif", selon l'Afrique du Sud

La présidence sud-africaine a démenti jeudi soir des informations selon lesquelles l'ex-président Nelson Mandela était plongé la semaine dernière dans "un état végétatif". "Madiba (Nelson Mandela) demeure dans un état critique mais stationnaire", a-t-elle précisé.

Selon un document judiciaire daté du 26 juin, que l'AFP s'est procuré jeudi, le héros de la lutte contre l'apartheid était "dans un état végétatif permanent et sous assistance respiratoire".

"Les médecins ont conseillé à la famille Mandela de débrancher l'appareil qui le maintient artificiellement en vie. Plutôt que de prolonger ses souffrances, la famille Mandela envisage cette option", ajoutait l'auteur de ce document, l'avocat de la famille Mandela.

Conflit familial

Le document consulté par l'AFP n'était pas censé être rendu public. Il a été rédigé à l'intention du tribunal régional de Mthatha (sud), pour soutenir une plainte déposée par une partie de la famille afin d'obtenir le rapatriement des corps de trois des enfants de Nelson Mandela dans le village de Qunu (sud), où Nelson Mandela souhaite être enterré.

Le communiqué de la présidence de jeudi soir précise qu'une "équipe de médecins, d'infirmières, et d'autres professionnels de santé prend soin de Madiba 24 heures sur 24."

Un camarade de lutte de Nelson Mandela, Denis Goldberg, a pour sa part affirmé que son ami était "clairement conscient" lorsqu'il lui a rendu visite lundi, et qu'il avait "même tenté de bouger les yeux et la bouche".

"Il va bien"

L'épouse du grand homme, Graça Machel, qui passe de longues heures à son chevet depuis son hospitalisation, a, elle aussi, tenu des propos rassurants jeudi.

"Cela fait maintenant environ 25 jours que nous sommes à l'hôpital. Même si Madiba n'a pas toujours été bien, il n'a que très peu souffert", a-t-elle indiqué en marge d'une conférence de presse à Johannesbourg. "Mais il va bien", a-t-elle ajouté.

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