Mandela porté en terre après un dernier hommage

Le héros national sud-africain Nelson Mandela a été conduit dimanche vers sa modeste tombe à flanc de colline, dans un coin de la propriété familiale à Qunu (sud-est), pour y reposer en paix. Il a été porté en terre après des funérailles qui ont salué une vie au service de la liberté, de son pays et du monde.

"Un extraordinaire voyage s'achève", a lancé le président Jacob Zuma, lors de la cérémonie à la fois solennelle et intime en présence de 4500 invités, dernier acte des hommages publics, retransmise à la télévision et sur plusieurs écrans publics à travers le pays.

"C'est la fin de 95 glorieuses années d'un combattant de la liberté, d'un serviteur humble et dévoué du peuple d'Afrique du Sud, d'un puits de sagesse, d'un pilier de force, d'une lumière d'espoir", a résumé le chef de l'Etat. "Tu resteras la lumière qui nous guidera", a-t-il encore dit.

Sous un soleil voilé éclairant les paysages venteux du Transkei, le cercueil recouvert du drapeau sud-africain a été conduit vers midi vers le petit cimetière familial des Mandela, en hauteur par rapport à la maison et à quelques centaines de mètres de la tente dressée où ont eu lieu les funérailles.

Dix jours de deuil

Coups de canon, escorte militaire, hymnes religieux, choeurs d'enfants, 95 cierges (autant que le nombre d'années de sa vie): la cérémonie, digne et élégante, a réuni les personnalités qui rendaient hommage à un homme d'Etat de sa stature et une sensation d'intimité, avec les hommages de proches, de parents.

Elle a ponctué dix jours de deuil national et une série d'hommages en Afrique du Sud et dans le monde, dont un autre point fort avait été l'hommage, mardi dans un stade de Soweto, d'une centaine de chefs d'Etat et de gouvernement, avec près de 60'000 spectateurs.

Le président américain Barack Obama avait alors salué en Mandela un "géant de l'Histoire".

Le vieil ami et camarade de détention de Nelson Mandela à Robben Island, Ahmed Kathrada, avait auparavant prononcé un hommage émouvant au héros de la lutte anti-apartheid, qu'il considérait comme son "grand frère".

L'une des petites-filles du défunt, Nandi Mandela, a détendu l'atmosphère en revenant sur les qualités de conteur de son "tatamkhulu" (grand-père). "Il préférait les histoires qui lui permettaient de se moquer de lui-même", a-t-elle rappelé.

Dernier hommage dans l'intimité

Après cet ultime hommage, la famille de Nelson Mandela a souhaité le mettre en terre à l'écart des médias. Privée de son patriarche pendant ses 27 ans de prison, obligée de le partager ensuite avec la nation puis le monde entier, elle souhaitait se le réapproprier pour un dernier hommage.

La mise en terre était dirigée par des chefs du clan Thembu, une branche de l'ethnie xhosa. Un boeuf devait être sacrifié pour contenter les esprits des ancêtres et assurer qu'ils réservent un bon accueil au père de la Nation sud-africaine.

/ATS


Actualisé le

 

Actualités suivantes

Articles les plus lus