Naufrage d'un bateau de migrants: plus de 80 morts à Lampedusa

Un bateau chargé de clandestins originaires de la Corne de l'Afrique a fait naufrage au large de l'île de Lampedusa (Sicile), jeudi matin. Le bilan provisoire dépasse les 80 morts, rapportent les autorités et les sauveteurs.

La maire de Lampedusa, Giusy Nicolini, a fait état de 82 corps retrouvés pour le moment, pour la plupart originaires de Somalie et d'Erythrée. Les Nations unies ont indiqué que tous les passagers venaient vraisemblablement d'Erythrée via la Libye.

Le nombre de victimes, alignées sur le port, augmente au fur et à mesure des opérations de sauvetage, a confié Giusy Nicolini aux journalistes. "C'est affreux, cela prend des allures de cimetière, on ramène toujours de nouveaux corps".

D'après les garde-côtes, il semblerait que le bateau transportait entre 400 et 500 clandestins lorsqu'il a coulé. Jusqu'ici, 150 ont pu être sauvés.

Les secours se poursuivent

Quatre bâtiments des garde-côtes et des carabiniers ainsi que deux hélicoptères sont mobilisés. Un bateau immergé d'une vingtaine de mètres de long a été repéré. Il avait été la proie des flammes.

Dans un communiqué, le ministre italien des Transports, Maurizio Lupi, a fait savoir qu'il se tenait constamment informé de l'évolution de la situation à Lampedusa, une île située à moins de 120 km des côtes tunisiennes. Une responsable des garde-côtes, Floriana Segreto, a confirmé que les opérations de secours se poursuivaient.

Situation d'urgence

L'alerte a été donnée vers 07h20 par un bateau de pêche, dont l'équipage s'est immédiatement porté au secours des naufragés avant l'arrivée des vedettes des garde-côtes.

Ce naufrage survient quatre jours après celui d'une autre embarcation qui a coûté la vie à 13 clandestins au large de la Sicile orientale.

Le ministre italien des Transports a souligné l'urgence de lutter contre les organisateurs de ce trafic d'êtres humains à bord d'embarcations surchargées et dangereuses.

"C'est une mission à laquelle il va falloir que nous nous attelions, de même que la communauté internationale et l'Union européenne", dit-il dans un communiqué.

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