Pakistan: l'imam qui a accusé une adolescente de blasphème acquitté

Un tribunal pakistanais a acquitté un imam qui avait accusé une adolescente chrétienne de blasphème, avant d'être arrêté lui-même pour les mêmes charges. L'affaire avait suscité une vive émotion dans le monde, notamment car la jeune fille avait un retard mental.

Selon l'avocat de l'accusé, l'accusation n'a apporté aucune preuve et les témoins à charge se sont tous retirés. Rimsha, une jeune fille de 14 ans, illettrée, avait été accusée par des voisins, il y a un an, d'avoir brûlé des pages d'un manuel d'introduction au Coran sur lesquelles étaient écrits des versets du texte sacré de l'islam. Ce geste est un crime passible de la prison à vie au Pakistan.

La jeune fille avait passé trois semaines en détention dans une des prisons les plus dures du pays, avant d'être libérée. La justice avait abandonné les charges contre elle en novembre. A sa libération, elle et sa famille avaient dû se cacher, avant d'être accueillies au Canada.

L'affaire, qui avait eu un retentissement international, avait rebondi lorsque l'imam de la mosquée du quartier où vivait Rimsha avait lui-même été arrêté. Hafiz Mohammed Khalid Chishti était accusé par les autorités d'avoir introduit des pages du Coran dans les cendres de feuilles brûlées dans l'espoir "d'expulser" les chrétiens du quartier. Il avait été libéré sous caution peu après son arrestation.

Loi instrumentalisée

Fin 2012, les dirigeants de la communauté chrétienne au Pakistan avaient rendu hommage aux responsables musulmans, aux médias et à la société civile pour avoir mis en lumière l'injustice dont avait été victime l'adolescente.

La loi pakistanaise sur le blasphème est accusée par les libéraux d'être instrumentalisée pour régler des conflits personnels, et défendue bec et ongles par les musulmans radicaux. Elle prévoit jusqu'à la peine de mort pour les personnes dénigrant le prophète Mahomet et la prison à vie pour quiconque brûle le Coran.

Cette loi demeure très sensible au Pakistan, pays à 97% musulman en proie à une montée en puissance du fondamentalisme religieux.

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