Solar Impulse atteint Phoenix, première étape du périple américain

L'avion expérimental suisse solaire Solar Impulse a atterri en pleine nuit à l'aéroport de Phoenix, au sud-ouest des Etats-Unis, selon des images diffusées en direct samedi matin sur le site Internet des organisateurs. L'appareil a ainsi accompli la première étape de sa traversée du pays de l'Oncle Sam.Piloté par le Suisse Bertrand Piccard, l'avion est arrivé à l'aéroport international Sky Harbor de Phoenix à 09h30 (heure suisse). Il était parti de Californie dix-huit heures auparavant.Comme à chaque étape, l'appareil restera quelques jours sur place avant de repartir, pour permettre aux curieux de voir l'avion et de s'entretenir avec les pilotes. Des visites sont d'ailleurs organisées dimanche et mardi à Phoenix, indique encore le site Internet de Solar Impulse.Arrivée dans deux moisLes étapes suivantes sont censées le mener successivement à Dallas, Saint Louis et Washington DC, mais le calendrier de son périple dépendra de la météo. Les organisateurs de l'expérience prévoient d'achever leur traversée dans deux mois environ sur l'aéroport John F. Kennedy de New York.Les deux pilotes et concepteurs du projet, Bertrand Piccard et André Borschberg, se relaieront au fil des étapes, l'avion n'étant équipé que d'un seul siège.Tour du monde en 2015Solar Impulse, dont l'envergure est celle d'un gros porteur mais dont le poids ne dépasse pas celui d'une petite voiture, est propulsé par 12'000 cellules photovoltaïques installées sur ses ailes et qui alimentent des batteries rechargeables, ce qui lui permet de voler de nuit.Le programme de vols de l'appareil est censé permettre aux ingénieurs de parfaire la conception d'un avion plus avancé destiné à accomplir le tour du monde en 2015. Le futur aéronef devra pouvoir voler cinq jours et cinq nuits sans se poser alors que celui qui a décollé vendredi ne peut rester en l'air que 24 heures au maximum. /SERVICE


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