Importations illégales de plantes exotiques en hausse en Suisse

Les vacanciers qui prévoient de ramener des plantes exotiques dans leurs bagages sont avertis: la plupart de ces végétaux sont soumis à un permis obligatoire et certains sont carrément interdits en Suisse, préviennent les autorités phytosanitaires . Or les tentatives d'importation illégale sont en hausse.

L'an dernier, les douaniers ont découvert 180 végétaux importés illégalement, soit près du double qu'en 2011, indique l'Office fédéral de l'agriculture jeudi dans un communiqué. En 2009 et 2010, seuls une cinquantaine de cas avaient été enregistrés.

La tendance à la hausse semble se poursuivre pour 2013. Entre janvier et juin, plus de 100 cas ont déjà été enregistrés. Les infractions concernent surtout des plantes, mais aussi des graines, des fruits, des légumes ou même des fleurs coupées, qui provenaient en majorité d'Asie.

Fruitiers suisses en danger

Certaines plantes sont interdites afin d'éviter que de nouvelles maladies ou des ravageurs soient importés en Suisse par ce biais, rappellent les experts. Pour d'autres, il faut un permis qui doit être demandé avant le départ.

Les plantes en provenance de l'Union européenne ne sont pas frappées par ces restrictions, précise aussi le communiqué. Il existe toutefois quelques exceptions, comme les plantes protégées ou les cotonéasters, hôte potentiel du feu bactérien, dont l'importation est interdite à partir de tous les pays.

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