Les traumatismes se transmettent de génération en génération

Les souris peuvent transmettre des troubles du comportement causés par le stress à leur progéniture. La transmission se fait via des petits morceaux de matériel génétique appelés micro-ARN. Une équipe de chercheurs de l'EPFZ et de l'Université de Zurich vient de le démontrer.

Le stress conduit à un déséquilibre des micro-ARN - de courts acides ribonucléiques - dans le sang , le cerveau et le sperme, ont découvert les chercheurs sous la responsabilité de la professeure Isabelle Mansuy, qui travaille dans les deux hautes écoles. Ces travaux ont été publiés dimanche dans la revue "Nature Neuroscience".

Les processus cellulaires pilotés par ces micro-ARN subissent ce déséquilibre, a indiqué l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) dans un communiqué. Les micro-ARN régulent en effet le génome dans les cellules. Par exemple, ils déterminent le nombre de copies produites d'une protéine particulière.

Les souris, qui ont été exposées à des situations stressantes, ont perdu en partie leur crainte naturelle des espaces ouverts et de la lumière. Or, leur progéniture a le même comportement alors qu'elle n'a pas été exposée au stress. Les pères transmettent ces informations par leur sperme.

Troubles héréditaires

En outre, les niveaux d'insuline et de sucre dans le sang étaient plus faibles chez ces souriceaux, comparé à ceux de leurs congénères dont les parents n'avaient pas connu de stress. "Nous avons pu démontrer pour la première fois que des expériences traumatisantes affectent le métabolisme et que ces changements sont héréditaires", a relevé la professeure, citée dans le communiqué.

"Avec le déséquilibre des micro-ARN dans le sperme, nous avons découvert un support d'information par lequel des traumatismes peuvent être hérités", a poursuivi Isabelle Mansuy. Et ce sans aucune modification directe de l'information génétique. De l'ARN issu du sperme de souris traumatisées injecté à des souris normales produit les mêmes anomalies sur leurs descendants.

/ATS


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