UE: Schneider-Ammann signe l’accord au programme Horizon 2020

Le conseiller fédéral Johann Schneider-Ammann a signé à Bruxelles l'accord sur le programme européen pour la recherche "Horizon 2020". Les chercheurs suisses vont ainsi être partiellement réintégrés dans ce programme européen, dont ils avaient été exclus en réaction au vote contre l'immigration du 9 février.

Déjà approuvé fin octobre par la Commission européenne, l'accord prévoit une association partielle de la Suisse au programme de recherche, entre le 15 septembre de cette année et la fin 2016. Il s'appliquera au premier pilier d'"Horizon 2020", à savoir l'"Excellence scientifique".

Sans les fonds de l'UE

En redevenant partenaire associé, la Suisse retrouve les mêmes droits que les 28 pays membres de l'UE. Ses chercheurs pourront prétendre aux contributions du Fonds de l'UE doté de 30 milliards d'euros (36 milliards de francs) et répondre aux appels d'offres de projets.

S'agissant des deux autres piliers de ce programme, la Suisse demeure au rang de "pays tiers". Les deux piliers en question sont la "Primauté industrielle" et les "Défis sociétaux".

Le statut d'Etat tiers permet aux chercheurs suisses de participer aux programmes de recherche, mais sans bénéficier des fonds de l'UE. Les Etats-Unis sont dans la même situation par exemple.

Epée de Damoclès

Une épée de Damoclès pèse toutefois sur l'accord. La réintégration partielle ne vaut que jusqu'à fin 2016. Pour la période 2017 à 2020, l'accord prévoit une pleine association, mais à condition qu'une solution ait été trouvée concernant la libre circulation des personnes, remise en cause après le vote du 9 février sur l'immigration de masse.

"L'excellente place scientifique de la Suisse ne doit surtout pas perdre sa connexion à l'espace européen de recherche. Son objectif est maintenant l'association complète de la Suisse à Horizon 2020 dès 2017", a commenté Johann Schneider-Ammann, à la tête du Département fédéral de l'économie, de la formation et de la recherche.

On en est loin. Le Conseil fédéral a présenté fin juin un concept pour réintroduire des contingents, mais Bruxelles ne veut pas entrer en matière sur ce point.

/ATS


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