Airbags défectueux: alerte sur près de 5 millions de véhicules

L'agence américaine de la sécurité routière (NHTSA) a mis en garde lundi contre des airbags défectueux, fabriqués par l'équipementier japonais Takata, équipant près de 5 millions de véhicules. Elle a exigé leur rappel par les constructeurs.

Dans un communiqué, la NHTSA demande à des propriétaires de 4,74 millions de véhicules des années 2000 à 2007, dont des marques haut de gamme comme Lexus, BMW et Cadillac, de les faire inspecter le plus tôt possible.

Cette alerte, très rare, presse pour ceux qui habitent des régions comme la Floride (sud-est), Porto-Rico, l'île de Guam, les îles vierges, Hawaï, précise l'agence. Elle explique que l'humidité peut aggraver le problème.

La plupart des grands constructeurs automobiles sont concernés: Toyota (778'177 de véhicules), Honda (2,8 millions), Nissan (437'712), Mazda (18'050), BMW (573'935) et General Motors (133'221).

Explosion et départ de feu

Le premier groupe automobile mondial, Toyota, a annoncé lundi faire revenir auprès de ses concessionnaires 247'000 voitures produites de 2001 à 2004 pour le même problème d'airbags.

Pour une raison technique non encore identifiée, ces airbags peuvent ne pas fonctionner normalement et entraîner une explosion ou un départ de feu, selon des documents transmis individuellement à la NHTSA par les groupes automobiles. Ce problème est à l'origine de plusieurs accidents qui ont entraîné des enquêtes de l'agence.

Depuis le début de l'année, plus de 10 millions de véhicules à travers le monde ont ainsi fait l'objet de rappels de la part des plus importants constructeurs mondiaux.

Ces difficultés ont causé de lourdes charges à Takata, société tokyoïte de plus de 80 ans, qui emploie plus de 43'500 personnes dans le monde, et qui doit supporter le coût des réparations effectuées par les concessionnaires des constructeurs.

/ATS


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