Fukushima: émission de vapeur autour du bâtiment 3 (Tepco)

Une nouvelle émission de vapeur a été détectée mardi matin autour du bâtiment du réacteur n°3 de la centrale nucléaire de Fukushima. a annoncé la compagnie exploitante Tepco. Il s'agit du deuxième événement de ce type en une semaine.

La vapeur a été aperçue autour du cinquième étage du bâtiment éventré vers 09h00 du matin (02h00 en Suisse), a indiqué Tokyo Electric Power (Tepco). La compagnie a précisé que les mesures effectuées n'avaient révélé aucune augmentation d'émanations radioactives.

Elle a souligné que de l'eau de refroidissement continuait d'être injectée dans le réacteur de ce bâtiment et dans sa piscine de stockage du combustible.

Jeudi dernier, un filet de vapeur s'était déjà échappé toute la journée du même bâtiment du réacteur 3, le plus endommagé des six de la centrale Fukushima Daiichi. Il avait disparu vendredi.

Tepco avait expliqué que ces rejets pourraient être dus à l'évaporation d'eau de pluie, et qu'aucune élévation de la radioactivité n'avait été constatée, pas plus qu'une quelconque augmentation soudaine de température dans la cuve du réacteur.

Eaux souterraines

Par ailleurs, Tepco a reconnu lundi pour la première fois que des eaux souterraines radioactives accumulées au pied de la centrale accidentée s'étaient écoulées dans l'océan Pacifique voisin.

La compagnie avait annoncé début juillet que de fortes doses d'éléments radioactifs toxiques avaient été détectées dans ces eaux souterraines. Elle avait mentionné notamment une multiplication par 110 du niveau de césium 134 mesuré dans un puits de prélèvement entre les réacteurs et la mer.

Armatures en acier

Elle avait soutenu dans un premier temps que ces eaux polluées avaient été largement contenues par les bases en béton et armatures en acier des fondations de la centrale, semblant écarter au départ une diffusion massive dans la mer.

La centrale Fukushima Daiichi, située à 220 km au nord-est de Tokyo, a été ravagée par le séisme et le tsunami du 11 mars 2011. Du combustible a fondu dans trois des six réacteurs du site, d'où la présence de nombreux éléments radioactifs alentour.

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