Le chômage à un niveau record dans la zone euro en septembre

Le chômage a atteint un niveau record en septembre dans la zone euro. Il touche désormais 12,2% de la population active, a indiqué l'office européen de statistiques Eurostat. Par ailleurs, l'inflation dans la zone a ralenti à 0,7% en octobre, au plus bas depuis fin 2009.

Les chiffres du chômage de juillet et d'août ont été révisés à la hausse (à 12,1% et 12,2% respectivement), annulant ainsi le recul du chômage qui avait été évoqué précédemment et constituait une première depuis février 2011.

En septembre, 19,44 millions de personnes étaient au chômage dans les 17 pays de la zone euro, précise Eurostat. En un an, le nombre de chômeurs a augmenté de près d'un million (996'000), et de 60'000 sur un mois.

Le niveau élevé du chômage "continue de menacer la reprise économique dans l'UE", a réagi Laszlo Andor, le commissaire européen en charge de l'Emploi, s'inquiétant particulièrement du sort des jeunes qui risquent de former "une génération perdue".

Grèce et Espagne

Dans l'ensemble de l'Union européenne, le taux de chômage était à 11% en septembre, comme le mois précédent. Au total, cela représente 26,87 millions de personnes.

La situation est particulièrement critique en Grèce et en Espagne, deux pays très lourdement frappés par la crise, où le chômage touche plus d'un actif sur quatre et nettement plus d'un jeune sur deux. Le taux de chômage est de 27,6% en Grèce, où les dernières données disponibles datent de juillet. En Espagne, il était en septembre à 26,6%, comme en août.

Recul de l'inflation

La situation s'est fortement dégradée en un an dans les pays les plus fragiles, ceux dits de la périphérie: le taux de chômage a ainsi bondi de 12,7% à 17,1% à Chypre, et de 25,0% à 27,6% en Grèce. Les taux les plus bas ont été enregistrés en Autriche (4,9%), en Allemagne (5,2%) et au Luxembourg (5,9%).

Par ailleurs, l'inflation dans la zone a fortement ralenti. La hausse des prix a été de 0,7% sur un an, après 1,1% le mois précédent. "La dernière fois que le taux d'inflation de la zone euro a été mesuré en deçà de 0,7% était en novembre 2009", a précisé un porte-parole d'Eurostat.

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