Pagaille dans le ciel de Londres à cause d'une panne informatique

L'aéroport londonien d'Heathrow a annulé 38 vols samedi matin en raison de la panne informatique survenue la veille. Mais la situation revenait à la normale dans la journée, a indiqué un porte-parole de l'aéroport.

Au total, 1300 vols étaient programmés samedi sur Heathrow, premier aéroport au monde pour le trafic international de voyageurs. Une panne informatique dans un centre de contrôle aérien de Swanwick, dans le sud-est de l'Angleterre, a semé la pagaille dans le ciel de Londres vendredi pendant plusieurs heures, avec des centaines de vols nationaux et internationaux retardés ou annulés.

Selon l'organisme chargé du contrôle aérien (Nats), cette panne qui a affecté les postes de travail des contrôleurs "n'avait encore jamais été constatée". Les contrôleurs "n'étaient plus en mesure d'accéder à l'ensemble des informations concernant les plans de vol, ce qui s'est traduit par une augmentation significative de leur charge de travail", a expliqué Nats dans un communiqué.

"En conséquence nous avons immédiatement pris des mesures pour réduire le trafic (aérien)", a ajouté la compagnie samedi. "Les contrôleurs avaient une image radar complète de la situation et étaient en contact avec tous les avions durant l'incident".

"A aucun moment la sécurité n'a été compromise", insiste Nats. Le ministre des Transports Patrick McLoughlin a qualifié l'incident d'"inacceptable" et exigé des explications détaillées.

Il s'agit du deuxième incident majeur affectant depuis un an le centre de Swanwick, chargé d'organiser l'un des ciels les plus encombrés du monde. Le 7 décembre 2013, une panne du contrôle aérien avait causé des retards et des annulations pour des centaines de vols au Royaume-Uni et en Irlande.

/ATS


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