Recul du chômage dans la zone euro, une première depuis début 2011

Pour la première fois en deux ans et demi, le chômage est reparti à la baisse cet été dans la zone euro. Un signal encourageant mais encore très fragile, alors que plus de 19 millions d'hommes et de femmes sont toujours sans emploi dans la région.

Selon des données révisées publiées mardi par Eurostat, le chômage a légèrement reculé en juillet à 12,0% contre 12,1% le mois précédent. Il s'est ensuite stabilisé en août à 12,0%. Ce recul est une première au sein de la zone euro depuis février 2011.

"Sachant que le marché du travail a tendance à réagir aux évolutions économiques avec un peu de retard, les perspectives d'emploi peuvent continuer à s'améliorer au cours des prochains mois", estime Ben May, économiste pour Capital Economics.

Mais il ne faut pas s'attendre à autre chose qu'une amélioration très graduelle, prévient-il, alors que la zone euro vient tout juste de sortir de la plus longue phase de récession de son histoire.

Prudence de mise

Le ton est encore plus prudent à Bruxelles. "Le chômage a peut-être cessé d'augmenter cet été, mais nous avons toujours 26,5 millions de personnes sans emploi (dans les 28 pays de l'Union européenne) dont près de 5,5 millions de jeunes de moins de 25 ans", a rappelé le commissaire en charge des Affaires sociales, Laszlo Andor.

"Les créations d'emplois ne sont pas encore reparties. La reprise économique naissante est très fragile et certainement pas encore riche en emplois", a-t-il insisté dans un communiqué.

Les chiffres montrent que le chômage n'a cessé de croître en un an, avec 895'000 personnes venues grossir les rangs depuis août 2012.

La situation s'est nettement dégradée à Chypre sur les douze derniers mois, où le taux de chômage est passé de 12,3% à 16,9% et en Grèce, où il est passé de 24,6% en juin 2012 à 27,9% un an plus tard. En Espagne, le chômage est resté stable en août, à 26,2%, tout près de son niveau record.

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