Un ex-PDG et 2 autres dirigeants condamnés à la prison avec sursis

Un tribunal de Tokyo a condamné mercredi à la prison avec sursis un ex-PDG d'Olympus ainsi que deux autres anciens dirigeants de cette firme nippone d'appareils photo et endoscopes, malgré des requêtes plus sévères du procureur.

Tsuyoshi Kikukawa et deux autres anciens dirigeants d'Olympus ont été jugés coupables de malversations comptables ayant permis de dissimuler d'importantes pertes financières durant des années. Le scandale avait éclaté fin 2011 après les révélations d'un patron étranger de la firme.

Le procureur avait requis en mars cinq ans de prison ferme contre M. Kikukawa, ex-figure d'Olympus qui était accusé d'avoir joué un rôle central dans le maquillage des comptes du groupe. Finalement, M. Kikukawa, 72 ans, s'en tire avec 3 ans de prison avec sursis assortis d'une période de probation de 5 ans, a déclaré à l'AFP un porte-parole du tribunal.

Ses deux complices, le directeur général adjoint Hisashi Mori et le contrôleur de gestion Hideo Yamada, écopent quant à eux respectivement de 2,5 ans et 3 ans d'emprisonnement avec sursis avec une durée de mise à l'épreuve de 4 et 5 ans.

"Le montant énorme (des dissimulations) est inédit. Cela a sapé la confiance nationale et internationale dans le marché" japonais, avait insisté un procureur. Les accusés avaient plaidé coupables et présenté leur défense en avril.

Camouflages

L'affaire Olympus avait débuté mi-octobre 2011 avec le renvoi manu militari du PDG britannique Michaël Woodford, officiellement limogé six mois après sa nomination en raison de "méthodes de travail inadaptées". La réalité était cependant différente.

Au grand dam des autres membres du conseil d'administration, le premier "gaijin" (étranger) à la tête de cette entreprise avait en fait découvert le pot au roses : des camouflages savamment entretenus de pertes de plus de 130 milliards de yens (1,23 milliard de francs) issues d'investissements qui ont tourné au fiasco après l'éclatement de la bulle financière des années 1980.

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