Justin Rose éclot en tête, les cadors se fanent

Justin Rose a pris les commandes du Masters d'Augusta jeudi, après avoir rendu une carte de ...
Justin Rose éclot en tête, les cadors se fanent

Justin Rose éclot en tête, les cadors se fanent

Photo: KEYSTONE/AP/Curtis Compton

Justin Rose a pris les commandes du Masters d'Augusta jeudi, après avoir rendu une carte de -7. Les favoris pointaient déjà loin du Britannique après un premier tour qui a fait des dégâts.

Le tenant du titre Dustin Johnson? En difficulté avec +2. Justin Thomas, son dauphin au classement mondial, et Collin Morikawa, 4e mondial? A peine mieux avec +1. Jon Rahm (no 3) ? Tout juste dans le par. Bryson DeChambeau (no 5) et Rory McIlroy (no 11)? Largués à +4.

Dire que ces cadors ont passé une journée difficile sur le parcours ferme et fusant d'Augusta est un euphémisme. Pour certains, il s'agit même de sérieusement se reprendre vendredi, sous peine de ne pas passer le cut.

Fort d'une carte de 65, Justin Rose était lui, après seulement 18 des 72 trous à parcourir, un prétendant sérieux à la veste verte. Lauréat de l'US Open 2013, il comptait quatre longueurs d'avance sur un duo composé du Japonais Hideki Matsuyama, comme lui auteur d'un eagle sur le trou no 8, et de l'Américain Brian Harman.

L'Anglais de 40 ans a d'abord commis deux bogeys aux nos 1 et 7, avant cet eagle symbolisant sa soudaine envolée. Il a ensuite enchaîné pas moins de sept birdies sur les dix derniers trous, son plus bas score en 59 tours disputés au Masters.

'Goût amer'

'Le départ a été lent, mais l'expérience a joué en ma faveur. Je savais que ce serait une journée difficile, mais aussi que si je pouvais rester près du par, cela deviendrait une bonne journée. Et faire un eagle au no 8 a été énorme', a commenté le 2e des Masters 2015 et 2017. 'Même si je n'ai pas encore un bras dans la veste, j'ai l'impression d'avoir été là pour voir ce que c'est.'

De ceux qui peuvent se targuer de l'avoir déjà endossée, l'Américain Patrick Reed (7e mondial), vainqueur de l'épreuve en 2018, était le plus près au classement, partageant la 4e place à cinq coups avec ses compatriotes Webb Simpson, vainqueur de l'US Open 2012, et Will Zalatoris, ainsi que le Sud-Africain Christiaan Bezuidenhout. Jordan Spieth, vainqueur en 2015, était aussi en embuscade (-1), menant un quinté de concurrents à la 8e place.

Quant au grand favori, Dustin Johnson (31e), qui avait survolé les débats en novembre lors de la précédente édition, il a été laborieux de bout en bout, à l'image de ce putt d'environ 60 cm manqué au 18e trou synonyme de double bogey au pire moment. 'J'ai pourtant l'impression d'avoir assez bien joué. Mais le dernier trou m'a laissé un goût amer dans la bouche', a-t-il réagi.

McIlroy touche son père

Justin Thomas a quant à lui mieux fini qu'il n'avait commencé, ses deux birdies venant légèrement compenser trois bogeys concédés en première partie de parcours. Il partageait la 20e place avec dix autres golfeurs dont Collin Morikawa, le dernier vainqueur de l'USPGA.

Le Nord-Irlandais Rory McIlroy (60e), qui rêve d'ajouter ce Majeur à son palmarès, a pour sa part réalisé son pire départ à Augusta (76). Et pour couronner le tout, une de ses approches ratées sur le no 7 a malencontreusement atteint la jambe de... son père Gerry, sans gravité néanmoins.

/ATS
 

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