Ineos sans Chris Froome ni Geraint Thomas

L'équipe Ineos n'a retenu ni le quadruple vainqueur Chris Froome ni le lauréat de l'édition ...
Ineos sans Chris Froome ni Geraint Thomas

Ineos sans Chris Froome ni Geraint Thomas

Photo: KEYSTONE/EPA/JUSTIN SETTERFIELD/POOL

L'équipe Ineos n'a retenu ni le quadruple vainqueur Chris Froome ni le lauréat de l'édition 2018 Geraint Thomas dans sa sélection de huit coureurs pour le Tour de France (29 août - 20 septembre).

Son leader sera le tenant du titre Egan Bernal. 'Geraint (Thomas) visera le Giro (...). En ce qui le concerne, Chris (Froome) visera la Vuelta', a expliqué la formation britannique dans un communiqué, quelques jours après des prestations du duo loin des standards d'Ineos lors du Critérium du Dauphiné, la dernière grande course de préparation avant le Tour.

Un peu plus d'un an après sa grave chute sur le Dauphiné qui l'avait laissé perclus de fractures (vertèbre cervicale, fémur, hanche, coude, côtes...), Chris Froome n'a pas réussi à convaincre son boss Dave Brailsford de son retour à son meilleur niveau.

Même s'il s'est mis au service de Bernal sur le Tour de l'Ain puis le dernier Dauphiné, le Britannique - en partance la saison prochaine vers l'équipe Israël Start-Up nation - a montré des limites qu'on ne lui connaissait pas dès que la route s'élevait. Sa 71e place dimanche à près d'une heure et demie du vainqueur du Dauphiné Daniel Martinez a forcé la décision.

Davantage inattendue, la mise à l'écart de Geraint Thomas répond aussi à des performances décevantes. Le Gallois, co-leader d'Ineos sur le Tour 2019 qu'il a achevé à la 2e place, n'a pu signer mieux qu'une 37e place sur le Dauphiné où il a abandonné également un temps considérable - près d'une heure - sur Martinez. 'J'aurais préféré être un peu mieux, mais mes données sont bonnes. Il faut juste que je perde encore un kilo et je serai parfait', assurait-il tout en reconnaissant un début du Dauphiné assez difficile.

C'est finalement l'Equatorien Richard Carapaz, vainqueur du Giro 2018 et programmé initialement pour disputer le Tour d'Italie, qui aura le rôle de deuxième as du Team Ineos sur la Grande boucle au côté d'Egan Bernal. Les doutes sur la condition du tenant du titre, dont l'équipe avait prétexté des douleurs au dos pour expliquer son abandon sur le Dauphiné, sont donc levés.

'Egan visera à nouveau le maillot jaune en France', plante le patron de l'ex-équipe Sky, Dave Brailsford, qui a sélectionné les grimpeurs Jonathan Castroviejo, Andrey Amador et Pavel Sivakov pour les accompagner. L'ex-champion du monde polonais Michal Kwiatkowski, le rouleur néerlandais Dylan Baarle et l'habituel garde du corps Luke Rowe complètent le groupe.

/ATS
 

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