France: la meilleure attaque, c'est la défense

On attendait l'attaque de feu, on a eu droit à la défense de fer! Les Français ont remis leurs ...
France: la meilleure attaque, c'est la défense

France: la meilleure attaque, c'est la défense

Photo: KEYSTONE/AP/Matthias Hangst

On attendait l'attaque de feu, on a eu droit à la défense de fer! Les Français ont remis leurs habits de champions du monde pour triompher de l'Allemagne (1-0) en entame de l'Euro 2021.

'La défense collective, c'est une force chez nous, c'est sur ça qu'on doit s'appuyer pour réussir une grande compétition, on l'avait fait en 2018', a relevé le défenseur central Raphaël Varane après la rencontre. Attendus pour leur créativité offensive, Karim Benzema, Antoine Griezmann et Kylian Mbappé ont d'abord et avant tout brillé par leur altruisme dans le repli défensif, gênant les relances allemandes ou sprintant pour récupérer leurs ballons perdus.

L'image de Mbappé revenu comme un bolide rattraper son erreur, dès la 13e, a donné le ton d'une soirée de haut vol, en plus de donner de la profondeur aux propos tenus dimanche par le Parisien devant la presse: 'Je sais que je ne suis pas le plus irréprochable défensivement, j'essaye de m'améliorer au quotidien'.

Travail défensif

Cet aspect de la partie n'a pas échappé à Paul Pogba, désigné homme du match. 'On sait les qualités qu'il y a devant et comment mettre en difficulté les autres équipes. Mais on sait que ceux qui sont devant sont aussi capables de faire le travail défensif où on n'est pas habitué à les voir. Ils le font très, très bien, c'est un plus pour nous', a salué le milieu de Manchester United.

La soirée n'a toutefois pas été parfaite sur tous les plans et Didier Deschamps a ainsi mentionné des progrès à faire dans l'animation offensive. Car si Benzema a énormément combiné avec Mbappé, Griezmann n'a par exemple fourni qu'une seule passe au premier et trois au second pendant 90 minutes, selon les statistiques fournies par l'UEFA.

Intense combat physique

Mais l'intense combat physique proposé par les Allemands a contraint les attaquants des Bleus à des tâches plus ingrates. 'Les trois, je ne veux pas les dissocier des sept autres. Ils se sont mis à la disposition du collectif pour permettre qu'on défende très bien', a souligné le sélectionneur.

Ce premier rideau a offert un complément bienvenu au triangle du milieu de terrain formé par Adrien Rabiot, N'Golo Kanté et Pogba. Eux aussi ont surtout servi à contenir les vagues allemandes, plus qu'à se projeter vers l'avant.

Ces joueurs excellent habituellement pour 'ressortir, se projeter, avec beaucoup de volume et de la complémentarité', mais mardi ils l'ont fait 'plus dans le domaine défensif', ce qui a permis 'à l'équipe d'avoir un bon équilibre', selon Deschamps.

L'équilibre selon Lloris

Dernier motif de satisfaction, et non des moindres: la défense tricolore, peu mise en danger durant la préparation, s'est immédiatement hissée au niveau requis. De bon augure avant le deuxième match programmé samedi (15h00) contre la Hongrie à Budapest, où les Bleus pourront d'ores et déjà valider leur billet pour les huitièmes.

La charnière centrale avec Varane et Presnel Kimpembe, récemment constituée, a réussi son entrée en lice, limitant l'Allemagne à un seul tir cadré durant toute la partie. En capitaine avisé, le gardien Hugo Lloris avait martelé que le succès des Bleus durant l'Euro passerait par 'l'équilibre' entre les différentes lignes.

/ATS
 

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