Messi-Neymar en finale, au firmament du foot sud-américain

Guerre des étoiles au Maracana ! La star brésilienne Neymar et l'astre argentin Lionel Messi ...
Messi-Neymar en finale, au firmament du foot sud-américain

Messi-Neymar en finale, au firmament du foot sud-américain

Photo: KEYSTONE/EPA EFE/FERNANDO BIZERRA

Guerre des étoiles au Maracana !

La star brésilienne Neymar et l'astre argentin Lionel Messi, amis depuis leurs années communes au FC Barcelone, s'affrontent en finale de la Copa America au Brésil, samedi à Rio de Janeiro (02h00 dimanche, heure suisse).

Cette confrontation galactique entre les deux grands favoris du tournoi est l'occasion pour Neymar et Messi de décrocher enfin un premier titre majeur en sélection. Un atout qui pourrait être décisif pour remporter le Ballon d'Or dont la course reste très ouverte cette année.

Et tant pis si 'Ney' et 'Leo' nourrissent une amitié sincère depuis les quatre saisons passées par le Brésilien au Barça (2013-2017): aucun des deux ne fera de sentiment, conscient de l'opportunité d'écrire enfin l'histoire en sélection.

Le meilleur

'Je l'ai toujours dit, (Messi) c'est le meilleur joueur que j'ai jamais vu jouer. C'est un grand ami, mais nous sommes en finale, nous sommes rivaux maintenant et je veux gagner, je veux obtenir ce titre parce que ce serait aussi mon premier', a déclaré 'Ney'. Blessé, il avait manqué la Copa America 2019 remportée par le Brésil.

'Lorsque vous avez un ami qui va être votre adversaire, il finit par être difficile d'oublier l'amitié. Mais même lorsque vous jouez avec vos amis, vous voulez les battre par tous les moyens. Samedi, ce sera le cas', a ajouté le joueur du PSG.

Pour Messi (34 ans), meilleur buteur et passeur du tournoi avec 4 buts et 5 passes décisives, cette finale est l'une des dernières occasions de remporter un titre avec l'Argentine, ultime défi qui fuit toujours le sextuple Ballon d'Or.

Echecs à répétition

En plus d'avoir partagé le même vestiaire, les deux amis ont en commun des échecs à répétition dans les grandes compétitions internationales. Cette finale est, pour Messi, l'occasion de briser la malédiction après quatre finales perdues (Mondial 2014, Copa America 2007, 2015 et 2016) et d'en finir avec une disette interminable de son pays qui n'a pas remporté de trophée depuis la Copa America de 1993.

Neymar (29 ans), souvent rattrapé par les blessures, tente toujours de faire oublier l'humiliation de 2014, quand le Brésil avait subi, à domicile, la plus grande humiliation de son histoire (7-1) en demi-finale contre l'Allemagne, en l'absence de son prodige touché au dos. Tous deux comptent néanmoins à leur palmarès une médaille d'or olympique, remportée en 2008 pour l'Argentin et en 2016 pour le Brésilien, qui a aussi remporté la Coupe des confédérations en 2013.

Au Barça, les deux superstars du foot mondial ont formé l'un des duos - puis des trios, avec l'arrivée de Luis Suarez - les plus prolifiques de l'histoire, compilant buts et passes décisives pour offrir au club catalan sa cinquième Ligue des champions en 2015, accompagnée de deux titres de champion d'Espagne (2015, 2016) et trois Coupes du Roi (2015, 2016, 2017).

/ATS
 

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