Florence: la Caroline du Nord panse ses plaies en attendant Trump

La situation restait précaire mardi en Caroline du Nord et du Sud, aux Etats-Unis, à cause ...
Florence: la Caroline du Nord panse ses plaies en attendant Trump

Florence: Donald Trump a atterri sur une base en Caroline du Nord

Photo: KEYSTONE/AP/EVAN VUCCI

Le président américain Donald Trump est arrivé mercredi soir en Caroline du Nord. Il a salué le travail des secours et promis une aide fédérale aux régions du sud-est des Etats-Unis ravagées par l'ouragan Florence.

M. Trump a atterri sur la base des Marines de Cherry Point, en Caroline du Nord, à une trentaine de kilomètres de la côte où l'ouragan a touché terre vendredi dernier. Le président avait troqué son traditionnel costume-cravate pour un pantalon beige, une chemise blanche au col déboutonné et un blouson noir.

Le magnat de l'immobilier a profité de sa visite pour demander des nouvelles de la région du lac Norman, près de Charlotte, où il possède un parcours de golf. 'J'adore cette région, je ne peux pas vous dire pourquoi, mais j'adore cette région', a-t-il dit à un responsable local qui lui disait que la zone n'avait pas été touchée.

Près de 40 morts

La Caroline du Nord, la Caroline du Sud et la Virginie ont été frappées par Florence. L'ouragan a fait près de 40 morts, dont plusieurs enfants, et causé des dommages qui pourraient atteindre des milliards de dollars, en dévastant de nombreuses zones et provoquant des inondations historiques.

Florence 'est l'un des ouragans les plus puissants et dévastateurs ayant frappé le pays', a rappelé Donald Trump. Il a ensuite salué le travail de plus de 20'000 personnels fédéraux et militaires ainsi que les volontaires qui ont participé aux opérations de secours.

Le président devait ensuite se rendre en Caroline du Sud. Il avait déjà visité l'année dernière le Texas après le passage de l'ouragan Harvey et Porto Rico, dévasté par l'ouragan Maria.

'Nous n'oublierons jamais vos morts, nous serons toujours à vos côtés', a affirmé le président en s'adressant aux familles de victimes. Dans les deux Etats des Carolines, les rivières ont débordé et pour certaines n'avaient pas encore atteint leur pic de crue.

Un 'désastre monumental'

'On a pris un gros coup, les gens sont encore sonnés', a expliqué mercredi au président le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, alors que plus de 10'000 personnes sont toujours hébergées dans des centres d'accueil.

'Des agriculteurs ont perdu une quantité importante de cultures, beaucoup d'entreprises sont fermées', a-t-il souligné. 'On se prépare tous pour que beaucoup d'argent soit envoyé dans la région', a pour sa part assuré M. Trump. 'Vous allez en avoir besoin, nous en avons et on va vous en fournir'.

M. Cooper avait évoqué lundi un 'désastre monumental' pour son Etat, qui a été le plus touché par les intempéries. L'Etat avait déjà été frappé par l'ouragan Matthew en 2016 qui avait fait des dégâts importants.

Danger pas encore écarté

Alors que le soleil était revenu sur le sud-est du pays, les autorités ont souligné que le danger n'était pas encore écarté. 'Malheureusement, les inondations dans certaines zones vont se poursuivre pendant plusieurs jours', a prévenu le service météorologique américain sur Twitter.

Le département des transports de Caroline du Nord a indiqué mercredi que plus de mille routes restaient fermées à cause des inondations. 'Les eaux continuent à monter, 2200 personnes ont été secourues', a ajouté l'organisme.

La légende américaine du basket-ball, Michael Jordan, a de son côté annoncé qu'il ferait un don de deux millions de dollars pour les opérations de secours. L'ancienne vedette des Chicago Bulls a grandi dans la ville de Wilmington, en Caroline du Nord, touchée de plein fouet par l'ouragan, avant d'étudier à l'Université de Caroline du Nord.

/ATS
 

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